TSVV Merlijn

Deze week spraken we in verenigingen vrijdag met Tilburgse studenten voetbalvereniging Merlijn! Hier vind je dé voetbalcultuur. Als je tegen een balletje aan kan trappen, liefde voor het spelletje hebt en daarna zin hebt in een biertje, dan zit je al gauw goed. Bij Merlijn kun je terecht als je net beginnend bent en nog nooit een bal hebt aangeraakt, of wanneer jij al vaardig bent met een bal. Voor ieder een niveau dus! Dat Merlijn meer dan alleen een voetbal vereniging is, dat is duidelijk. Regelmatig worden er activiteiten georganiseerd en dat blijft niet alleen bij de derde helft. Nee, cantussen, teamweekenden en andere maandelijkse activiteiten maken dat er bij Merlijn genoeg te doen is. Wij hadden het genoegen om met voorzitter Cherelle en competitie manager Luuk in gesprek te gaan. Meer lees je hieronder! 

Zouden jullie iets over Merlijn kunnen vertellen?

"Initieel speelden er Tilburgse studenten in een apart studentenvoetbalteam bij TSV Longa en op 12 mei 1968 werden zij kampioen van hun afdeling. Één dag later werd TSVV Merlijn officieel opgericht. Dat is uitgegroeid naar het Merlijn dat we nu kennen. We zijn een aantal jaar slapend geweest, waarna we vervolgens in 2000 en doorstart hebben gehad. Sindsdien zijn we uitgegroeid tot een van de grootste studenten sportverenigingen in Tilburg."

"We hebben op dit moment rond de 320 leden. Dat is voor een Tilburgse studenten sportvereniging redelijk groot. Het overgrote deel daarvan is absoluut mannen, die Merliners worden genoemd. Echter zijn de commissies voor het grootste deel gevuld door de dames (Merlinas)", weet Cherelle ons te vertellen. "De dames zijn dan ook het vaakst aanwezig bij de activiteiten en dergelijken. Het is dus wel grappig om te zien dat het overgrote gedeelte mannen zijn, maar dat de dames vaker komen opdagen. De hele dames tak is dan ook enorm ‘close’. De heren zijn vooral hecht per team. Daar zoeken ze gewoon lekker hun gezelligheid en dat is ook helemaal goed."

Hoe is de cultuur bij Merlijn?

"Het is een heel erg open omgeving. Het is echt een ‘voetbalcultuur’, maar dan bij studenten. De voetbalcultuur is altijd “doe maar normaal, dan doe je al gek genoeg”. Als je tegen een balletje aan kan trappen, liefde voor het spelletje hebt en daarna zin hebt in een biertje, dan zit je al gauw goed. Dat heerst erg bij Merlijn en sluit mooi aan op het studentenleven."

Wat typeert een Merliner en Merlina?

Na even goed denken, is dit voor Luuk niet lastig: "Gewoon natuurlijk een balletje trappen en na de wedstrijd de derde helft met z’n allen lekker spelen. Een biertje doen, spelletje erbij en het gezellig maken."

Cherelle vertelt ons wat over de dames, Merlina’s: "De dames afdeling zijn echt super leuke dames. Het zijn allemaal heel veel verschillende soorten personen. Dat komt omdat iedereen natuurlijk harstikke welkom is om aan te sluiten. Hetgeen wat ook bij de dames overheerst is de gezelligheid die natuurlijk hand in hand gaat met de voetbalcultuur. We hebben vanuit de Merlina’s ook een teamweekend. Iedereen die daar mee wilt, kan zich inschrijven. We zitten in een accommodatie ergens in Nederland, waar we wat activiteiten doen."

Niet alleen op het veld, maar vooral ook naast het veld het zo sportief en leuk mogelijk maken.

Wat doen jullie zoal buiten het veld? 

"We hebben normaal gesproken iedere week een club avond bij de Olympia Sports Bar, onze kantine. Het plan is om daar dit jaar een keer in de maand een activiteit aan vast te hangen, als het allemaal weer mag. Vaak hebben we activiteiten die we bij de Boekanier organiseren en ook hebben we een cantus kunnen organiseren die in een mum van tijd was uitverkocht. Er is een activiteiten commissaris die het hele jaar probeert te vullen met de nodige feestjes. Daarnaast organiseren we twee grote toernooien. Een zaalvoetbal toernooi (TOFT) wat normaliter in januari plaats vindt en het TSZV, wat een vijfweeks competitietoernooi is dat in mei/juni plaats vindt."

Cherelle voegt nog trots toe: "We hebben ook een goede doelen veiling gehad. Onze acquisitie commissie benadert ondernemers en bedrijven in Tilburg. De spullen die zij doneren worden dan geveild. Vervolgens doneren we alle opbrengsten aan een goed doel. Dit jaar was dat aan het ETZ ziekenhuis ter bestrijding van corona. Het was een super groot succes: een leuke avond en we hebben een mooi bedrag op kunnen halen."

Wat zijn jullie tradities?

"We hebben een traditie dat op het moment dat je bier verspild, je een ‘adtje schoen’ moet doen", vertelt Luuk ons. "Je moet dan je biertje in je schoen doen en hem dus adten uit je voetbalschoen. Als je in de derde helft je biertje morst, dan mag je hem lekker uit je schoen drinken. Het zorgt ervoor dat mensen zuinig zijn met je bier. Dat is tenslotte een van de belangrijkste dingen", lachen Cherelle en Luuk. "Daarnaast hebben we een eigen nummer wat we zingen bij bepaalde aangelegenheden."

Het zou gaaf zijn als we gewoon een super groot en fraai ‘Merlijn complex’ in het centrum kunnen maken. Een ‘Merlijn Stadion’ zou cool zijn!

Wat is jullie ambitie voor de toekomst?

"Ik zou het mooi vinden als we echt een doorgroei mogelijkheid zouden hebben", vertelt Cherelle. "We hebben nu redelijk met een ‘plafond’ te maken. Dat komt doordat we eigenlijk maar één voetbalveld tot onze beschikking hebben, wat het aantal wedstrijden limiteert. Er komen alleen maar meer studenten naar Tilburg. Daarbij dus ook studenten die graag willen sporten en in ons geval voetballen. Die willen we met open armen blijven kunnen ontvangen. Ik zou het mooi vinden als wij nog een grotere vereniging worden. Als we nog meer mensen kennis kunnen laten maken en onder kunnen dompelen in de ‘Merlijn cultuur’."

Hoe wordt je lid van Merlijn?

"Je kunt je gewoon via de site inschrijven. Het is voor iedereen toegankelijk: mannen, vrouwen, mensen die op hoog- en laag niveau spelen. Als je nog nooit hebt gevoetbald, dan kun je je ook gewoon inschrijven", vertelt Luuk ons. "Voor iedereen is er dus wel iets."

"Mocht je nog twijfelen, dan kun je een mailtje sturen en dan kun je twee keer meetrainen om te kijken of het klikt met het team en het niveau", voegt Cherelle eraan toe.

Neem een kijkje op de site van Merlijn voor meer informatie!