Serve The City

Deze week spraken we in Verenigingen Vrijdag met Serve the City. Deze organisatie is wat anders dan je doorgaande vereniging. Het is officieel namelijk een stichting, maar dat wilt nog niet zeggen dat ze het niet verdienen om in het zonnetje te worden gezet. In tegendeel, deze organisatie is nieuw, bijzonder en uniek. Het sociale karakter van Serve the City gaat hand in hand met dat van Tilburg als stad. De bijdrage die het Serve the City bestuur en al haar vrijwilligers en commissieleden leveren aan Tilburg verdient complimenten. Het doel van 'Serve' is om Tilburg iedere dag een stukje beter, maatschappelijker en fijner te maken. Dat is in de afgelopen jaren goed gelukt, maar Serve the City stopt niet zomaar. Zo hebben ze meerdere activiteiten op de planning en hebben ze mooie ambities. Wij spraken met voorzitter Julia en commissaris PR Jeneffer. Lees hieronder meer!

Wat is Serve the City?

"We zijn in principe een vrijwilligersorganisatie geleid door studenten. Daarnaast hebben we veel helpende handjes van studenten, die ons ondersteunen in de vorm van commissiewerk en ander vrijwilligerswerk. De commissies bestaan uit:

  • ‘Serve the Kids’, met als doelgroep kinderen;
  • ‘Serve the Grey’, richt zich op ouderen;
  • ‘Serve the Gentle’, die zich toespitst op eenzaamheid. Dat is dit jaar natuurlijk toepasselijker dan ooit wegens de corona omstandigheden;
  • ‘Serve the Wisdom’ richt zich op bewustzijn creëren binnen de doelgroepen, zoals het organiseren van symposia;
  • ‘Serve the Green’ heeft als doel om Tilburg steeds weer een stukje duurzamer en groener maken;
  • ‘Serve the Brave’ richt zich op mensen met een beperking;
  • ‘Serve the Homeless’ is toegespitst op daklozen of mensen die geen veilig thuis hebben.

"Door deze verschillende commissies, met ieder een eigen doelgroep, kunnen we gericht bepaalde activiteiten organiseren voor de verschillende doelgroepen. We hebben ongeveer 35 commissie vrijwilligers. In iedere commissie zitten ongeveer 6 mensen, inclusief een bestuurder die de commissie coördineert. Deze groepen zijn een heel jaar bezig voor de desbetreffende doelgroep."

"Daarnaast hebben we ook zogenaamde ‘dag vrijwilligers’. Dit zijn ongeveer 40 tot 50 mensen. Hier kun je je vrijblijvend voor aanmelden, waarna je vervolgens geappt wordt als er een activiteit wordt georganiseerd. Als je geen tijd hebt, dan is het helemaal goed. Als je graag wilt helpen, dan is dat super fijn”, geeft Jeneffer aan. “Iedere student kan zich als dag vrijwilliger aanmelden. Je wordt dan in een poule gezet en als er een vrijwilligers activiteit is, dan kun je je daarvoor inschrijven."

Wij vormen de link tussen vrijwilligers en de organisatie die de handjes kan gebruiken

Wat is het informele gedeelte achter Serve the City?

"Voor onze vrijwilligers doen we vier keer per jaar een grote activiteit om de onderlinge band te vergroten. Daarnaast hebben we normaliter gedurende het jaar ook wat kleinere activiteiten, maar dat is nu natuurlijk lastig door de maatregelen. En natuurlijk gaan we samen naar een evenement, zoals de TUC, waar we met z’n allen een leuke dag er van maken."

"We proberen te laten zien dat we meer dan een vrijwilligersorganisatie zijn. We houden ook van een feestje en hebben daarom bijvoorbeeld regelmatig ons gezicht op verschillende CoBo’s (Constitutie Borrels) laten zien. Daarnaast borrelen we graag met andere besturen, maar dat gaat op het moment natuurlijk wat moeilijker door de maatregelen."

 

We kunnen niet alle zorgen weg nemen, maar voor een dag of voor eventjes de zorgen ontnemen, dat doet ons erg goed

Wat zijn activiteiten die er op maatschappelijk gebied zijn georganiseerd?

"Nog niet heel erg veel, omdat we in augustus pas gewisseld zijn. Wat we nu bijvoorbeeld op hebben gezet, is het wandelen met ouderen. Dat gebeurt iedere dinsdag. Studenten kunnen dan meewandelen met ouderen van verzorgingstehuis de Kievietshorst. Iedere week kunnen mensen zich daar voor aanmelden als ze willen. Daarnaast wordt er op woensdag middag wekelijks gewandeld met de dagbesteding van de Tongerlose Hoef", vertelt Jeneffer.

Julia vult aan: "Ook is er onlangs een sinterklaas activiteit geweest voor kinderen die onder de armoede grens leven. We hebben met een kleine groep pepernoten gebakken. Middels een donatie van Quiet konden we ieder kind met twee kadootjes naar eigen keuze verblijden. Ondanks dat ze niet altijd sinterklaas of kerst kunnen vieren, hebben ze op deze manier gelukkig nog iets kunnen krijgen."

Wat zijn jullie doelen voor aankomend jaar?

"Door corona is het natuurlijk lastig om contact te hebben met ouderen en mensen met een beperking. Hopelijk kunnen we richting het voorjaar wat grotere activiteiten organiseren voor deze groepen. Het directe contact is heel fijn om te hebben, omdat je dan ziet hoe blij mensen van de activiteiten worden."

"Ook willen we het kinderfestival weer op gaan pakken. Daarnaast willen we het senioren bevrijdingsfestival en een groot symposium gaan organiseren."

Julia vertelt trots: “Er staan in ieder geval nog genoeg leuke dingen op de planning!”

Wat zouden jullie studenten mee willen geven op het gebied van maatschappelijke inzet?

Julia: “Ik kom zelf niet uit Tilburg en had dus geen idee hoeveel armoede er hier is. Je beseft je niet wat er allemaal in je stad gebeurd. Als je dan ziet - na maatschappelijk bezig te zijn geweest - dat er zoveel mensen zijn die onze hulp of hulp van andere vrijwilligersorganisaties kunnen gebruiken en er heel blij mee zijn, dan is dat heel mooi om te zien. Iedereen is heel dankbaar. Het is dus fantastisch om met een klein gebaar een persoon blij te kunnen maken.”

"Twee weken geleden waren we bijvoorbeeld in de Voedselbank. Als je daar dan staat, dan zie je pas hoeveel mensen het nodig hebben om daar hun eten te halen, om daar afhankelijk van te zijn. Van het geld wat ze verdienen komen ze helaas niet rond. Je beseft je dat soms te weinig in het dagelijks leven. Veel mensen hebben het goed, maar ook heel veel mensen minder. Dat is een harde waarheid. Die is niet altijd fijn om te zien, maar uiteindelijk wel goed om te zien. Als je iemand kunt helpen, dan geeft dat een dankbaar gevoel. Het brengt je dichterbij iedereen."

"We horen vaak dat mensen het moeilijk vinden om bijvoorbeeld met ouderen te lopen, omdat ze dan niet weten wat ze tegen hun moeten zeggen. Als je mee gaat wandelen, dan weet je pas hoe leuk het is en hoe dankbaar ze zijn dat je er bent. Dat gesprek komt dan vanzelf!"

Iedere dag willen we Tilburg een stukje beter, maatschappelijker en fijner maken

Wat is jullie ambitie met Serve the City?

"We willen graag meer het hbo en mbo kunnen betrekken. Op dat gebied is het nog vrij oppervlakkig. Op die manier kunnen we nog meer uitbreiden qua vrijwilligers en nog meer mensen helpen. We willen Serve the City Tilburg dus eigenlijk groter maken en tegelijkertijd iedereen betrokken houden bij de organisatie. Dat is vooral ons doel."

Jeneffer: "Vanuit het hbo en mbo lijkt het doen van vrijwilligerswerk, dan wel dingen naast je studie, vrij slecht gemotiveerd te worden. Je zit van 09:00 tot 16:00 op school. Het kost je dan te veel energie om nog vrijwilligerswerk te doen. Overdag is daar sowieso al geen ruimte voor. Wij vinden dat ook hbo en mbo scholieren mee moeten krijgen dat het doen van vrijwilligerswerk belangrijk, waardevol en voldoenend is. Het lijkt ons tof als dat lukt. Er ligt nu een samenwerking met het hbo, dus we hopen dat dit het begin gaat zijn."

Wat moet je doen als je interesse hebt in Serve the City?

"Op 2 maart is er een interesseborrel! Als je geïnteresseerd zou zijn in een bestuursjaar, dan is het goed om daar bij te zijn. Hier kun je je voor aanmelden. Je stuurt dan een motivatiebrief en CV op. Vervolgens wordt je uitgenodigd voor een sollicitatiegesprek. Er zal dan gekeken worden welke functie het meeste bij je past. Als dat vanuit beide kanten een match is, dan kun je aan de slag."

Voor vrijwilligers kun je je in principe tot 31 december inschrijven! Als je dat leuk vindt, dan kun je je daarvoor aanmelden. Neem een kijkje op de site!