Avalon

Ontmoet Avalon! Dit is de studenten zwem- en waterpoloverenigingen van Tilburg. Wij spraken met Nathan en Marijn. Na de corona crisis hebben zij als bestuur van de vereniging goede moed. Dat merk je aan alles. En, het gaat goed met de vereniging. Meerdere nieuwe evenementen zijn opgezet! Ze zijn trots op hun sport en dat is niet zonder reden. Ben je benieuwd of Avalon iets voor jou is? Lees dan verder!

Wie zijn jullie en wat doen jullie bij Avalon?

“Ik ben Marijn en ik ben voorzitter bij Avalon. Dat houdt in dat ik de boel draaiende probeer te houden. We willen dit jaar graag groeien en professioneler worden. We zitten in Brabant en we moeten het dus ook gezellig houden. Daar ben ik ook verantwoordelijk voor.”

“Ik ben Nathan en ik ben de zwem commissaris. Ik neem daar een rol in als technische coördinator op het gebied van zwemmen. Ik ben vooral eindverantwoordelijk voor trainingen. Ook organiseer ik de wat grotere evenementen.”

Wat is Avalon in de basis?

“Oorspronkelijk zijn we in 2011 opgericht als waterpolo vereniging. Daar is een jaar of 5 geleden het zwemmen bij gekomen. Inmiddels zitten we rond de 85 leden. We proberen om te groeien.”

“Het belangrijkste voor Avalon is dat het ook echt wel gezellig moet zijn. Omdat we jonger en kleiner zijn, kent iedereen elkaar wel. Dat maakt het op de activiteiten en trainingen heel gezellig. Daarnaast zijn we wel een sportvereniging en dat proberen we dus ook gewoon heel professioneel aan te pakken. Er is altijd een trainer aanwezig en we hebben bijvoorbeeld zojuist nieuw materiaal geregeld. We zijn kleine stapjes aan het zetten om de vereniging professioneler te maken.”

“Het is ook heel belangrijk om te zeggen dat ieder niveau mee kan doen. Voor zowel waterpolo als zwemmen maakt het niet uit of je beginner of pro bent. Je kunt bij ons meedoen. Dat geldt ook voor de wedstrijden.”

Nathan geeft een voorbeeld: “Bij de vorige wedstrijd was er een jongen van een andere vereniging die voor de eerste keer een 400 meter moest zwemmen. Hij was echt aan het strugglen, maar deed wel heel erg zijn best. Op een gegeven moment was iedereen hem aan het aanmoedigen. Wij ook! Het gaat er niet om de beste te zijn, maar om jezelf te pushen en jezelf te verbeteren. Het is een wedstrijd tegen jezelf.”

We zijn kleine stapjes aan het zetten om de vereniging professioneler te maken. We willen uiteindelijk met de top meedoen!

Wat zijn de club kampioenschappen?

“De club kampioenschappen hebben we twee keer per jaar. Een groot onderdeel daar van is ‘most improved’. We kijken dan hoeveel seconden jij jezelf verbetert hebt. Dat typeert ook wel echt de cultuur binnen Avalon. Je niveau behouden is goed, maar het is ook belangrijk om aan jezelf te werken. Zo kun je ook een beetje competitie creëren tussen goede en wat mindere zwemmers.”

Hoe ziet een gemiddelde maand er uit?

“Afhankelijk van of je zwemt of waterpolo doet, train je drie of twee keer per week. Donderdag hebben we twee keer per maand een vaste activiteit. Een activiteit is pannenkoeken bakken en daarna lekker op stap. De andere activiteit vindt plaats in onze stamkroeg: De Prins! We proberen daarnaast ook nog een extra activiteit organiseren zoals een bierfiets of een kerstdiner.”

“Heel veel van onze leden hebben ook vriendengroepen binnen Avalon. Zij ondernemen ook meerdere dingen en doen leuke dingen met elkaar. Vaak gaan ze ook op vakantie samen.”

Wat zijn de hoogtepunten van het jaar?

“De highlights zijn wel echt de wedstrijden! Dat zijn er altijd in ieder geval vier. De wedstrijden zijn samen met de zuster verenigingen. Dat zijn echt de wedstrijden waar je met de trainingen naartoe werkt. Je gaat vervolgens naar een andere stad, waar een groot feest is en waar je blijft slapen. Dat is dus echt een weekendje weg.”

“Het is op club basis, dus je zwemt voor je club. De tijden worden dan op een bepaalde manier gecombineerd zodat je een score hebt. Wij bestaan nog niet super lang en we hebben dus nog niet zoveel zwemmers. Ons doel is dus op dit moment om twee na laatste te worden. Dat zou al tof zijn voor ons! We moeten aan de bak in Tilburg. Het is typerend voor Avalon dat we er serieus mee bezig zijn. We zijn trots als we twee na laatste worden. Het is dus wederom vooral jezelf verbeteren. Je moet een doel voor ogen hebben.”

En op informeel gebied?

“Veel activiteiten komen dus maandelijks terug. Daarnaast hebben we dit jaar ook nog ons lustrum. Daar horen lustrum activiteiten bij. We hebben vijf evenementen: een pre-party, een brakke lunch bij de Pannenkoekenbakker, een competitie, een gala en een after-party.”

Zwemmen is goed voor je. Het is gezond en je krijgt zelden blessures. Je traint alle spiergroepen en krijgt een conditie waar je U tegen zegt. Er zijn alleen maar voordelen.

Wat zijn de plannen voor de toekomst? En wat als jullie onbeperkte middelen hadden?

De mannen lachen en geven ons hun wens met onbeperkte middelen: “Als we onbeperkte middelen zouden hebben, dan wil ik op de universiteit een zwembad op het hoogste punt. Een 50 meter bad! Boven op gebouw K wil ik een trechter zwembad waarbij je fantastisch uitzicht hebt op de Warande. We weten alleen niet of dat haalbaar is.”

“Nee, maar alle gekkigheid op een stokje. De universiteit is aan het kijken naar de mogelijkheden voor een zwembad bij het nieuwe Sport Center. Dat zou heel gaaf zijn, want dan zitten we dichterbij de andere sport verenigingen. Dan kunnen we ook bij de bar daar achteraf een biertje doen. Daarnaast willen we ook meer trainingen organiseren, maar ons huidige zwembad (Drieburcht) wordt ook door veel anderen gebruikt.”

“Natuurlijk willen we uiteindelijk met de top meedoen. Uiteraard stapsgewijs, maar het doel is om nummer een te worden!”

“We willen beter uit de corona crisis komen. Daar horen nieuwe evenementen bij en daar zijn we dit jaar hard mee bezig. We hebben bijvoorbeeld ‘Swimming For Charity’ opgezet en we zijn bezig met het organiseren van een zwem wedstrijd met al onze zuster verenigingen.”

Wat moet je doen als je lid wilt worden?

“Dan ga je naar TSZWVavalon.com! Daar vind je alle benodigde informatie op. Je kunt ook via de site je aanmelden voor een lidmaatschap. Je kunt ook altijd komen proef trainen. We zitten in Drieburcht. Het enige wat je nodig hebt is een sport abonnement voor het Sport Center. Lidmaatschap is €45 per jaar! Het enige wat je verder nodig hebt is een zwembroek (en een brilletje). De rest hebben wij!”

“Kom het proberen. Zwemmen is goed voor je. Het is gezond en je krijgt zelden blessures. Je traint alle spiergroepen en krijgt een conditie waar je U tegen zegt. Er zijn alleen maar voordelen.”

Ben je benieuwd geworden naar deze zwem- en waterpolovereniging? Neem dan een kijkje op de site!