Ik denk dat de manier waarop het onderwijs hier geregeld is, super bevorderlijk is voor je ontwikkeling

Ontzettend graag wilde Sander de Been op zijn ‘eigen poten’ staan. Dat wist hij al toen hij de middelbare school verliet. Zijn keuze voor Tilburg University - waar hij de bachelor Organisatiewetenschappen en daarna de master Strategic Management deed - hielp hem daar enorm bij. “De stad is groot genoeg om zich echt een stad te noemen, en klein genoeg om een goed netwerk op te kunnen bouwen.”

 
Waarom koos je voor een studie in Tilburg?

“In eerste instantie twijfelde ik. Omdat ik zo op zoek was naar zelfstandigheid leek het me geen goed idee om in deze stad te blijven. Ik ben opgegroeid in Tilburg. Zou het dan niet juist goed zijn om weg te gaan uit de stad? Al snel trok de sfeer op de universiteit hier me over de streep. Ik denk dat de manier waarop het onderwijs hier geregeld is, super bevorderlijk is voor je ontwikkeling. In Tilburg wordt op hoog niveau lesgegeven. Er zijn veel kansen om jezelf een stap verder te brengen. Dat komt alleen al doordat er zoveel studie- en studentenverenigingen zijn. De universiteit moedigt dat ook aan. Bijvoorbeeld met een stimuleringsfonds voor bestuursjaren door studenten.”

 

Ging je ook gelijk op kamers wonen?

“Jazeker. Dat is weer die zucht naar zelfstandigheid hè. En ik merk ook dat ik - doordat ik meteen in het centrum woonde - hier al snel een heel fijn netwerk kon opbouwen. Dat kwam bijvoorbeeld goed van pas bij het schrijven van mijn masterthesis. Mijn onderzoek ging over strategische veranderingen in de horeca. Waarom maakt de ene horeca-ondernemer keuze A, terwijl een ander kiest voor B? En welke factoren zijn daarop van invloed? Je kunt je voorstellen dat het zweet me uitbrak toen de corona-maatregelen ingingen. Dankzij mijn goede netwerk hier in Tilburg is het me tóch gelukt om de interviews te doen, die nodig waren voor mijn onderzoek. Tilburgers - of dat nu ondernemers of studenten zijn - zijn vaak zeer bereid om je te helpen of om samen te werken. Nu de thesis is ingeleverd ben ik er echt ontzettend trots op. Misschien wel juist omdat het zo’n extra uitdaging was. Maar ik heb het toch maar mooi voor elkaar gekregen. Dankzij dat Tilburgse netwerk.”

 

Je bent nu afgestudeerd. Hoe was dat, afstuderen in deze periode ?

“Dat was heel apart. Afstuderen is toch een soort afsluiting van je studententijd. Sinds april is de universiteit gesloten, en tentamens deed je thuis, op je laptop. En dat terwijl ik tijdens de master juist zoveel had aan mijn medestudenten. We deden veel groepsopdrachten en we studeerden steeds met elkaar. We haalden het beste in elkaar naar boven. Dat dit nu juist aan het einde van mijn studie wegvalt vind ik erg jammer.”

Wat ga je het meest missen aan Tilburg University?

“Dat gevoel van spin in het web zijn. Ik ben altijd een ontzettend actieve student geweest. Ik was voorzitter van Word Actief Tilburg - een stichting die zich erop richt dat studenten hun mogelijkheden en kansen hier in Tilburg optimaal benutten. Ik vervulde verschillende functies bij studievereniging POLIS en ik was lid van de commissie bestuursbeurzen en subsidies. Waarschijnlijk blijf ik wel actief, ook als ik straks ga werken. Maar de manier waarop de universiteit het doen van nevenactiviteiten stimuleert heeft mij goed gedaan. Tilburg University leidt mensen op tot goede academici, mét de nodige praktijkervaring. En dat is super waardevol.”

 

Wat was je allertofste ervaring tijdens je studietijd?

“Met POLIS gingen we regelmatig op studiereis. Van Istanbul tot en met Kaapstad. Meestal ging ik mee als lid. Bij de studiereis naar Vietnam zat ik in de organisatie. Dat was enorm leerzaam. Een reis organiseren, voor dertig man, naar een ander werelddeel. Spannend hoor - je neemt besluiten voor een grote groep mensen. Maar het was fantastisch. Tijdens de reis voeren we met een privéboot naar een onbewoond eiland. Om daar dan met dertig man aan de andere kant van de wereld naar een zonsondergang te kijken, dat was magisch.”

 

Wat ga je na je afstuderen doen?

“Eerlijk is eerlijk: dat vind ik lastig te zeggen in deze periode. Eigenlijk zou ik met een vriendin gaan reizen door Zuid-Amerika, maar dat zit er nu even niet in. Het liefst ga ik aan de slag op het hoofdkantoor van Amac. Ik werk nu al een aantal jaar bij de Amac-winkel (Apple-winkel,red.) in Tilburg en het bevalt me goed. In korte tijd kon ik daar opklimmen naar de functie van senior sales advisor, waarbij ik samen met de Storemanager een tijd de winkel heb gerund. Als ik op het hoofdkantoor zou gaan werken betekent dat misschien wel dat ik uit Tilburg wegga. Maar ik weet ook heel zeker dat ik hier dan ooit weer terugkeer. Als ik kinderen heb, bijvoorbeeld. In Tilburg wil je toch oud worden?”