"Toen ik een middag meeliep bij IBA hier in Tilburg, was ik meteen verkocht"

Zowel de Limburgse Laurens Bänziger als Tilburger Mehmet Katranci koos voor de opleiding International Business Administration (IBA) aan Tilburg University. De twee studenten, die elkaar van de opleiding kennen, doen nu bijna alles samen. Van sporten tot en met een eigen bedrijf oprichten. In augustus gaan ze op uitwisseling naar een universiteit in de VS. Laurens: “Tilburg University heeft veel partneruniversiteiten waar je tijdelijk kunt studeren. Super dat we zo deze kans krijgen.”

Waarom kozen jullie voor deze opleiding?

Laurens: “Ik ben naar verschillende open dagen geweest. Tilburg en Rotterdam staan voor business administration het best aangeschreven. Ook het internationale aspect sprak me aan. Wat voor mij de doorslag gaf, was de sfeer op de campus hier in Tilburg. Super chill en compact. En nu ik hier studeer vind ik het erg fijn dat je altijd in de pauze naar de docenten kunt lopen. Zelfs als je een vraag hebt dat niet specifiek over vakken of opleiding gaat, maar bijvoorbeeld over ons bedrijf GAVA Wear zijn de docenten meer dan bereid om je vraag te beantwoorden.”

Mehmet: “Ik wist niet goed wat ik wilde doen na de middelbare school. Mijn interesse verschoof van techniek naar psychologie en alles ertussenin. Toen ik een middag meeliep bij IBA hier in Tilburg, was ik meteen verkocht. Ik mocht twee vakken meedoen. Eén vak ging over het beïnvloeden van koopgedrag. Een perfecte combinatie tussen psychologie en bedrijfsleven. Toen wist ik: dit ga ik doen.”

Wat is jullie favoriete plek op de campus?

In koor: “The Cube!” Laurens: “Ik snap niet dat daar niet meer mensen zitten. Wij gaan daar regelmatig heen met wat vrienden. Dan gaan we in een lokaal zitten en dan zetten we muziek op via het grote scherm. Er zijn daar ook van die borden waar je met markers op kunt schrijven. We gaan daar regelmatig samen chillen en studeren. Heel relaxed dat dat kan.”

Mehmet: “En de koffieapparaten. In de pauzes tussen lectures doen we standaard een koffierondje. Eén iemand haalt dan koffie voor de rest. Dus als ik aan de campus denk, dan denk ik automatisch ook aan dat we allemaal rond het koffieapparaat staan en praten over van alles, haha.”

GAVA Wear

Wat is het tofste dat jullie in deze twee jaar studietijd hebben meegemaakt?

Mehmet: “Met onze studievereniging Asset gingen we vorig jaar op reis naar Miami en Mexico. Dat was niet alleen lekker vakantie vieren: we bezochten er ook allerlei bedrijven. Dat sprak me heel erg aan. De business cultuur is daar anders. Dat zit ‘m in kleine dingen: de manier waarop mensen elkaar begroeten en met elkaar omgaan, bijvoorbeeld.”

Laurens: “Tilburg heeft heel veel partneruniversiteiten. En als je 60 studiepunten hebt behaald, mag je voor een bepaalde periode naar het buitenland. Bij Bently University in de VS dachten Mehmet en ik: ‘Hier moeten we zijn.’ Zij bieden interessante vakken, een mooie aanvulling op Tilburg én we krijgen zo een kans om nog meer te leren over het Amerikaanse zakenleven waar Mehmet het net al over had. De universiteit zag er heel chique uit, en er waren maar drie plekken. Toen we hoorden dat we mochten gaan, waren we dus enorm blij. In augustus begint het exchange programm. Super dat we zo deze kans krijgen.”

Ondertussen begonnen jullie ook een eigen bedrijf, GAVA Wear. Hoe kwam dat zo?

Laurens: “Mehmet is best wel into politics. Tijdens een gesprek met een vriendin zei hij iets controversieels. Zij werd boos en liep weg. Dat merk ik vaker: dat mensen niet willen praten over bepaalde politieke onderwerpen. Dus wij dachten: wat als we verschillende kanten van een onderwerp laten zien via een logo op je shirt? Er is er bijvoorbeeld één met een ijsbeer die zich scheert. Dat moet het gesprek over global warming aanwakkeren: moet opwarming stoppen zodat alles blijft zoals het was? Of is het helemaal geen bestaand probleem omdat de ijsbeer zich aan de situatie aanpast? Het doel is om mensen te helpen met elkaar in gesprek te laten gaan op een rustige manier.” Mehmet: “De officiële lancering is nog niet geweest. Als onze webshop helemaal up-and-running is gaan we echt live.”

Wat is jullie plan na deze studie?

Mehmet: “Sowieso nog een master volgen. Ik denk nu: Strategic Management. En daarna zijn er voor mij twee opties. Mijn favoriete optie is: ondernemen. Als dat niet lukt ga ik voor consultancy. Tijdens de opleiding deden we bedrijfscases. Consultancy sprak me toen ook wel aan.”

Laurens: “Ik weet het nog niet zo goed. Ik geloof niet zo in ver vooruit plannen. Je eindigt vaak toch aan de andere kant dan je bedacht had. Maar dat ondernemen zie ik ook wel zitten. Maar waarin? Ik zie wel wat ik tegen het lijf loop, net zoals dat met GAVA Wear ging.”

 

Vanwege de Corona-maatregelen is de universiteit voorlopig gesloten. Hoe gaan Mehmet en Laurens daarmee om?

 

Laurens: “Het is echt balen. Ik had met Mehmet en andere vrienden net een goede routine gevonden. Vier keer per week samen sporten, samen studeren, lessen volgen. Die structuur is nu weg. Ik ben nu bij mijn ouders in Venlo. Daar heb ik net iets meer ruimte dan op mijn kamer in Tilburg. Maar ik mis mijn vrienden wel. Samen koken, chillen, sporten. Gisteren spraken we toch even af, in Tilburg. In de tuin en op gepaste afstand, met een biertje.”

Mehmet: “Docenten nemen colleges op, en die kun je dan zelf kijken. Dat is fijn, je kunt het vaker terugkijken als je wil. Maar het is ook wel heel veel vrijheid. Bij mij betekent dat ik sporadisch school bijwerk en tussendoor andere dingen doe. Voor even is dat prima. Maar ik mis die structuur die we hadden ook. En ondertussen duimen Laurens en ik ook heel hard dat onze uitwisseling naar Amerika in augustus gewoon doorgaat.”