Frederique kickstart haar toekomst in Tilburg

Naast haar studie International Business Administration aan Tilburg University zette de ondernemende Frederique Span haar eigen kledinglijn ‘Floved’ op. “Toen alles in corona-tijd zo’n beetje stilviel, besloten huisgenoot Dena van Boxtel en ik het maar gewoon te doen. Zij het creatieve deel en ik het zakelijke deel. Heel spannend, maar ook super vet én leerzaam om te ondernemen in de praktijk.”

“Toen ik in vwo 4 en 5 zat, deed ik mee aan Econasium. Dat was een programma voor leerlingen met interesse in wiskunde en economie, georganiseerd in samenwerking met Tilburg University. De bedoeling daarvan was om het gat tussen de middelbare school en universiteit te verkleinen, onder andere met statistiek lessen. Toen ik mijn keuze voor een vervolgopleiding maakte, kende ik deze universiteit dus al. Wat me opviel was dat docenten en hoogleraren op de uni heel toegankelijk waren. Dat had ik van tevoren niet verwacht. De opleidingen staan goed aangeschreven, en de campus is klein en gezellig. De keuze voor Tilburg was dus snel gemaakt!”

Inmiddels woon je dik twee jaar in de stad. Hoe bevalt het hier?

“Veel vriendinnen uit Eindhoven zijn in Amsterdam gaan studeren. Zij vragen me weleens: waarom Tilburg? Dan moet ik lachen. Zij moeten altijd minimaal een kwartier fietsen om ergens te komen. Bij mij zijn dat vijf, of hooguit tien minuten. Je bent overal zo. Op de uni, in de binnenstad. En er is altijd gezelligheid, altijd iets te doen. Het leuke aan het Tilburgse studentenleven is dat studenten hier heel actief zijn. Bijna alle studenten zijn wel aangesloten bij een studievereniging, sportvereniging of studentenvereniging. Er wordt enorm veel georganiseerd. De sfeer is goed.”

Je studeerde na de middelbare school eerst een jaar in Ohio (VS). Daarna kwam je in Tilburg terecht. Was die overgang niet enorm groot?

“Ja, dat kun je wel zeggen. Maar eerlijk gezegd vond ik de overgang heel fijn. In de VS is alles groot, ook de uni en de campus. Als je ergens heen wilt, ga je altijd met de auto. Dat is hier in Tilburg wel anders. Je gaat lekker met het fietsje of te voet - dat geeft zoveel meer vrijheid. Sowieso was het hier meteen raak. Ik kwam in een dispuutshuis van Punch (T.S.C. Sint Olof) terecht, waar ik nu al meer dan twee jaar met dertien meiden woon. We lopen de deur bij elkaar plat.”

Wat is het tofste dat je tot nu toe meemaakte?

“In 2021 organiseer ik vanuit Olof de Tilburg Career Days. Dat is een driedaags evenement in november, waarbij grote bedrijven zich presenteren aan en kennismaken met studenten. Ze leggen cases voor aan studenten, en er zijn workshops, bijvoorbeeld over hoe je je presenteert op LinkedIn. Het wordt heel tof, dat weet ik nu al. Maar het is ook wel een beetje uit m’n comfortzone. Organiseren betekent namelijk ook dat ik straks al die bedrijven ga benaderen om mee te doen. Dat is spannend. Maar ik doe het omdat ik ervan wil leren, bijvoorbeeld om iets brutaler te zijn. En voor mijn studie is het natuurlijk top om zo mijn netwerk op te bouwen.”

Ondertussen zette je ook nog ‘even’ een eigen kledinglijn op. Hoe zit dat?

“Toen alles in corona-tijd zo’n beetje stilviel, besloten huisgenoot Dena van Boxtel en ik het maar gewoon te doen. Zij het creatieve deel en ik het zakelijke deel. Het is heel spannend, je zit er ineens met je eigen centen in. Dat zorgt voor de nodige adrenaline. Maar het is ook super vet en leerzaam.

 

Ik merk nu al dat ik veel leer van het ondernemen. Bijvoorbeeld over communicatie. Omdat ik dit samen met Dena doe, was het in het begin lastig om zaken te bespreken. Er waren altijd andere huisgenoten bij, en dan gingen we het maar over iets anders hebben. Tot we op een gegeven moment besloten dat we echt aparte afspraken moesten plannen - buiten ons huis - om stappen te kunnen zetten. En dat werkt goed. Ik heb nu ook geleerd hoe ik belastingaangifte moet doen voor een vof. En ik onderhandel met bedrijven om een lagere prijs voor elkaar te krijgen. Mijn volgende uitdaging is sales: dat wil ik nog beter kunnen. Om gewoon met trots en zelfvertrouwen tegen anderen over onze kleding te vertellen.”

Ga je na je studie als ondernemer verder?

“Eind van dit schooljaar rond ik als het goed is mijn bachelor af. Daarna wil ik de master Strategic Management - richting entrepreneurship - gaan doen. Toch denk ik dat ik in eerste instantie in loondienst wil werken. Het liefst bij een wat groter, goedlopend familiebedrijf in een aansturende functie. Door de commissies bij Olof weet ik nu dat groepen aansturen me goed ligt. En misschien trekt het ondernemerschap daarna alsnog. Wie weet! Sowieso ga ik door met onze kledinglijn. Ik hoop dat Floved over een aantal jaar zo goed loopt, dat we een uitgebreide collectie kunnen aanbieden en dan we nog meer kleren zelf hebben ontworpen."

Inmiddels is het nieuwe studiejaar weer op gang. Hoe gaat het studeren in het nieuwe normaal?

“Op dit moment heb ik nog helemaal geen contacturen staan. Alle hoor- en werkcolleges zijn dus online. Eerlijk gezegd vind ik dat bij hoorcolleges wel prettig. Anders zit je namelijk met driehonderd man in een zaal, dat leidt soms af. En de colleges worden opgenomen, ook handig. Voor werkcolleges is het minder fijn. Er wordt dan veel door elkaar heen gepraat en soms kun je elkaar daardoor niet goed verstaan. Ook het samen studeren op de campus mis ik. De universiteitsbibliotheek - normaal mijn favoriete plek op de campus - is nu maar beperkt geopend. Dus studeer ik thuis. Maar dat is toch anders dan met andere studenten. Als je samen studeert, motiveer je elkaar om door te gaan. En je kunt elkaar helpen. Voor de komende tentamenperiode zoeken we daarom een andere oplossing, waardoor we toch samen kunnen studeren.”