Fabienne kickstart haar toekomst in Tilburg

Tijdens een zomermiddag op het terras van Cul de Sac (Korte Heuvel), sprak een jongen Fabienne Dekker en de vriendin met wie ze daar was aan. Of ze hem meer kon vertellen over studeren in Tilburg? Nou en of. Want in de anderhalf jaar dat de tweedejaars student nu in de stad woont en studeert, is ze toch wel ambassadeur geworden. “Iedereen is hier zichzelf. Dat maakt het een heel prettige omgeving om jezelf te ontwikkelen en het gezellig te hebben op een manier die bij jou past.”

 

Tijdens de open dag van de opleiding commerciële economie ging de van oorsprong Zeeuwse Fabienne overstag - ze zou in Tilburg gaan studeren. “Ik ben naar verschillende steden geweest, maar hier beviel het het best. De docenten waren meteen heel open. Ik had het gevoel dat ik ze alles kon vragen. En ook de studenten waren super toegankelijk. Ik voelde me meteen welkom.”

 

Wat vertelde je tegen die jongen die jou op terras aansprak over het studentenleven hier?

Lachend: “Nou, ten eerste dat hij er lekker bij moest komen zitten. Bestel een biertje en schuif aan. Precies zoals dat past bij de Tilburgse mentaliteit. Ik heb hem vervolgens verteld dat Tilburg enorm gezellig is. Het centrum is compact, waardoor je elkaar snel tegenkomt. Dit is qua grootte de zevende stad van Nederland - best groot dus - maar het voelt helemaal niet zo. Of je nu bij een studenten- of studievereniging wil of niet, en of je van sport houdt, of juist van cultuur, er is voor iedereen genoeg te doen. Uiteindelijk hebben we van drie uur ‘s middags tot tien uur ‘s avonds met elkaar zitten praten. Dat kan hier gewoon.”

 

Je bent aardig ondernemend. Op dit moment voer je een onderzoeksopdracht uit voor Citymarketing Tilburg. Hoe kreeg je dat voor elkaar?

“Commerciële economie is een redelijk brede studie. Daarom heb ik er ook voor gekozen. Ik wil eerst goed proeven van wat er allemaal te vinden is op de banenmarkt. Van marketing tot en met sales en alles ertussenin. Om dat optimaal te ervaren heb je praktijkervaring nodig, vind ik. Met medestudent Evelyn Dingenouts maakte ik een flyer, die we via LinkedIn verspreidden. Ook hebben we zelf gericht bedrijven gemaild die ons interessant leken. Eén van die bedrijven was Citymarketing Tilburg. En daar bleek nog een mooie klus voor hun kanaal Student in Tilburg te liggen.”

 

Lijkt me best spannend, zo’n praktijkopdracht. Hoe pak je dat aan?

“Nou, we zijn pas net begonnen hoor. Maar nu al is het super leerzaam. We kijken met name naar volgers van de socials van Student in Tilburg. Hoe kunnen we meer intrinsieke volgers bereiken? Op dit moment zijn we vooral bezig met theorie. Bijvoorbeeld over de veranderende algoritmes achter Insta. Aan het eind van ons onderzoek brengen we advies uit. Misschien liggen er kansen bij TikTok of op het gebied van crossmediaal content verspreiden. Op school leer je zoiets niet snel, denk ik. Daarom vind ik het ook zo tof dat onze opleiding juist het werken in de praktijk super goed ondersteunt.”

 

Wat vind je het tofste aan je opleiding tot nu toe?

“Dat we werken met coaches die me helpen het beste uit mezelf te halen. Elke week is er een coachingsgesprek. De ene week gaat het over mijn persoonlijke ontwikkeling, en de andere week staat mijn studievoortgang centraal. Het belangrijkste dat ik daar tot nu toe van geleerd heb? Dat het niet erg is om fouten te maken. Toen ik net aan de opleiding begon was ik onzeker, ik wilde alles goed doen. Maar hier wordt juist gezegd: fouten maken moet. Dat helpt me om meer uit mijn comfortzone te komen. En om bijvoorbeeld zomaar bedrijven te gaan mailen voor een opdracht.”

 

En aan het wonen en studeren in Tilburg?

“Het is redelijk makkelijk om hier een netwerk op te bouwen. Van vrienden, van mensen die je willen helpen en van bedrijven. Dat komt denk ik door die open houding, die ik meteen al tijdens de open dag bij Fontys proefde. Dat gevoel zit eigenlijk wel in de hele stad. Je hoeft hier niet per se bij een vereniging aangesloten te zijn om contact te maken. Iedereen is zichzelf, heel relaxed, dus er zijn altijd wel mensen waar je goed bij past.”

 

Hoe zie jij je toekomst?

“Over mijn vervolg carrière ben ik nu nog niet uit. Na mijn opdracht bij Citymarketing Tilburg ga ik op zoek naar een nieuwe klus, het liefst bij een bedrijf in Tilburg en dan meer richting sales. Zo verbreed ik mijn kennis en kom ik er steeds beter achter waar mijn kwaliteiten liggen.” Breed glimlachend: “Bel me over een paar jaar nog maar eens, dan is het vast een stuk duidelijker.”

 

Hoe ga jij om met de corona-maatregelen?

“Toen de pandemie begon, zat ik nog in het eerste jaar van de opleiding. Toen mocht ik gelukkig gewoon vier dagen per week naar school. Nu ik een jaar hoger zit, zijn dat nog maar twee dagdelen: maandagochtend en woensdagmiddag. Je kunt natuurlijk denken: fijn, ik hoef mijn huis lekker niet uit. Maar voor mij werkt dat niet zo. Ik zit nu hele dagen tegen mijn scherm te communiceren. Terwijl ik juist zo houd van de dynamiek op school. Je komt elkaar tegen, maakt een praatje in de gang en drinkt samen een bak koffie. Dat is er nu gewoon even niet bij. Gelukkig spreken we nog regelmatig thuis met vrienden af. Lekker samen koken, spelletjes doen, Mario Karten. Zo houden we het tóch gezellig.”