Jeff Bezos & Erik de Bruijn

Al 15 jaar begeleidt de incubator van Tilburg University, IQONIC, startende ondernemers naar de top. Met advies, coaching, een werkplek en funding hebben ze al veel succesverhalen werkelijkheid helpen worden. In deze reeks van korte artikelen laten we ondernemers afkomstig uit de incubator reageren op beroemde uitspraken van bekende ondernemers: denken ze hetzelfde, welke drijfveren zijn vergelijkbaar en waarin staan de ondernemers lijnrecht tegenover elkaar? Je leest het hier!

Jeff Bezos (Amazon) & Erik de Bruijn (Stekker.app)

 

De rocketman?

Ja maar ook magnaat, media-eigenaar en investeerder. Bezos is de oprichter en CEO van het multinationale technologiebedrijf Amazon. Met een nettowaarde van meer dan $200 miljard in juni 2021 is hij de rijkste persoon ter wereld volgens zowel Forbes als Bloomberg's Billionaires Index.

Waarom hij succesvol is:

Amazon-oprichter Jeff Bezos deelde vier belangrijke adviezen die hebben geholpen om van zijn bedrijf een succes te maken. Op een conferentie in 2019 moedigde Bezos ondernemers aan om risico's te nemen, gepassioneerd te zijn, klantgericht te werken en bereid te zijn om te falen. Bezos richtte Amazon in 1995 op met slechts 10 werknemers.

Beroemde uitspraak:

"Een van de enige manieren om uit een krappe doos te komen, is je weg naar buiten uitvinden."

Wie is Erik dan?

Erik de Bruijn is mede-oprichter van Ultimaker, marktleider in het creëren van krachtige, professionele en toegankelijke desktop 3D printers. Met kantoren in Nederland, New York en Boston, plus productiefaciliteiten in zowel Europa als de VS, streeft Ultimaker's team van meer dan 250 werknemers er voortdurend naar om de hoogste kwaliteit 3D-printers, software en materialen op de markt aan te bieden. Daarnaast is Erik mede-oprichter en managing director van Stekker.app. Stekker.app ontwikkelt slimme laadapps en algoritmes zodat elektrische voertuigen en andere energiebuffers een oplossing zijn voor de transitie naar een duurzaam energiesysteem.

Meer Erik? Kijk hier: https://www.linkedin.com/in/edebruijn/

Erik, kun je je vinden in de quote van Jeff Bezos?

Ja, ik kan me hier wel in vinden. Wat Jeff Bezos deed is beperkingen omzetten in voordelen. Als je beperking is dat je dunne marges hebt, waar je zuinig mee om moet springen moet je inventief zijn om het toch goed te doen. Dit is gelijk ook de kracht van een startup en waarom het mij energie geeft om te ondernemen. De fase waarin je nog moet uitvinden wat werkt en wat niet vind ik het spannendste. Je hebt niet oneindige tijd om validatie van de markt te krijgen, want als plan A niet werkt moet je een nieuw plan in gang zetten.

Hoe gebruik je de quote of jouw interpretatie hiervan in je ondernemerschap?

Het is wel actueel voor ons. Er zitten wel vaak meerdere kanten aan. We kunnen met mijn nieuwste startup Stekker.app geld ophalen en marktaandeel "kopen" d.m.v. promotiecampagnes en zo kritieke massa opbouwen. Toch wil je liever organische groei realiseren door je product heel goed te maken. Hier neigen we naar. We weten allemaal dat het beste product niet altijd wint, dus hier zullen we wel tijdig een beslissing in moeten maken. Ook wil je impact hebben en is je product niet automatisch bekend bij potentiële klanten. Dus soms is de traditionele weg, je product promoten i.p.v. alleen maar focussen op de kwaliteit, ook wel zinnig. In de praktijk is vooral de combinatie sterk: een goed product dat bekendheid verwerft doordat campagnes een goede conversie hebben (mensen die er van weten, willen het ook vervolgens).

Welk succes heeft dat opgeleverd?

Met Ultimaker, waar ik één van de oprichters van ben, hebben we aan het begin heel zuinig gewerkt. Dat heeft ons de mogelijkheid gegeven om het hele bedrijf te ‘bootstrappen’ (opstarten, in deze context het verlengen van de opstartfase red.) tot vele jaren later. We waren nog onafhankelijk toen we al een jaaromzet van vele miljoenen hadden. Dat gaat om meer dan geld, het betekent dat Ultimaker een eigen koers kon varen, zonder de bemoeienis van investeerders. Je hoeft dus niemand te overtuigen van waarom je een sociale werkplaats iets laat doen in plaats van het uit Azië te halen, of waarom je zo veel van je producten open source deelt. Uiteindelijk hebben we toch een investering aangetrokken, maar dan heb je ook de regie, omdat het bedrijf al voldoende "body" heeft en je meerdere kandidaten hebt die willen investeren. Ultimaker heeft inmiddels ook een kantoor in Singapore geopend.

Ook nu weer, met Stekker.app, letten we goed op onze financiële middelen. Je wilt efficiënt met je inkomsten omgaan en creatief zijn. Geld kan die creativiteit ook echt in de weg zitten. Als we het weer grotendeels kunnen bootstrappen uit eigen inkomsten vind ik dat iets heel moois, je kunt dan focussen op de business en bent minder bezig met de aandeelhouderstafel. Bovendien dwingt het je om echt je businessmodel te valideren en er dus een echt bedrijf van te maken. Toch merken we dat er al veel aangeklopt wordt door partijen die in ons bedrijf willen investeren. Wellicht dat we nu toch gecharmeerd worden door een investeerder die ons ook kan ondersteunen om er een succes van te maken, we zullen het zien!

Noem 1 ding dat je altijd is bijgebleven uit je tijd bij IQONIC

Het is erg leuk dat mijn pad weer kruist met een andere ondernemer, Remko ten Barge. Het is meteen en extra leuke start van een samenwerking als je een beetje uit hetzelfde nest komt. Verder denk ik dat de incubator me geholpen heeft om niet alleen over technologie na te denken, dit komt mij meer van nature, maar ook alle andere aspecten die bij een bedrijf komen kijken.

IQONIC – vertegenwoordigt en ondersteunt alle aspecten van ondernemerschap binnen Tilburg University. Ze helpen studenten, alumni, academici en medewerkers van Tilburg University hun ondernemende mindset verder te ontwikkelen, zodat zij een verschil kunnen maken in de maatschappij. Dit doet IQONIC door creativiteit en innovatie te stimuleren en ondersteunen.

Wist je dat:Er meerdere studieverenigingen zijn die zich bezig houden met ondernemerschap? Maak kennis met of sluit je aan bij ABC, Asset S&L en Enactus. Wil je meer weten over deze studieverenigingen? Bezoek  https://www.tilburguniversity.edu/nl/campus/ondernemerschap/ondersteuning#netwerk