Annemarie van Gaal & Thierry Maasdam

Al 15 jaar begeleidt de incubator van Tilburg University, IQONIC, startende ondernemers naar de top. Met advies, coaching, een werkplek en funding hebben ze al veel succesverhalen werkelijkheid helpen worden. In deze reeks van korte artikelen laten we ondernemers afkomstig uit de incubator reageren op beroemde uitspraken van bekende ondernemers: denken ze hetzelfde, welke drijfveren zijn vergelijkbaar en waarin staan de ondernemers lijnrecht tegenover elkaar? Je leest het hier!

Annemarie van Gaal (Independent Media) & Thierry Maasdam (Vallonic)

 

Annemarie wie?

Nederlandse ondernemer, investeerder, auteur en televisiepersoonlijkheid. Van Gaal groeide op in Heerlen en verhuisde na haar afstuderen naar Amsterdam. In 1985 werd ze directiesecretaresse en later projectmanager bij uitgever VNU. In Rusland startte ze haar bedrijf Independent Media, wat groeide uit tot de grootste onafhankelijke uitgeverij van Rusland. In 2000 verkocht ze haar belang in Independent Media (700 medewerkers, 20+ bladen) en verhuisde ze terug naar Nederland waar ze diverse bedrijven startte in onder andere de media, retail- en vastgoedsector. Daarnaast investeerde ze in een aantal bedrijven in binnen- en buitenland. Ze is commissaris bij een aantal bedrijven, lid van de Raad van Advies bij DUO en bestuurslid bij Start Foundation, een stichting die de arbeidsmarkt geschikt wil maken voor mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt. Ze heeft diverse corporate finance adviseurs als CVC en BC Capital Partners geadviseerd bij overnames en is lid van de Raad van Toezicht geweest bij de AFM (Autoriteit Financiële Markten). Daarnaast is ze bekend van televisieprogramma’s als Dragons Den, Een Dubbeltje Op Zijn Kant en Crisis in de Tent en word ze veel gevraagd als tafelgast bij talkshows als Op1, Goedemorgen Nederland of Jinek.

Waarom zij succesvol is:

Ze is een ondernemer in hart en nieren, ziet en grijpt kansen, denkt in mogelijkheden, neemt het liefst snel beslissingen. Zoals ze het zelf omschrijft: “In Rusland moest ik iedere dag opnieuw onconventionele oplossingen bedenken voor de vele uitdagingen waar ik mee geconfronteerd werd.”

Beroemde uitspraak:

'Wankele blijheid is uitputtender dan vaststaand leed'

Wie is Thierry dan?

Thierry staat als "eindbaas" aan het roer van internetbureau Vallonic. Ze maken websites, webwinkels, en online software met impact, in het bedrijfsleven en het onderwijs. Op zijn zestiende heeft hij webbureau Vallonic opgericht. Sindsdien is zijn ondernemerstraject geweldig geweest zoals hij zelf omschrijft. “Ik heb voor een flink aantal interessante Nederlandse merken mogen werken, voornamelijk B2C. Met Vallonic zijn we verantwoordelijk voor de code, hosting en het onderhoud van volledig op maat gemaakte e-commerce en "gewone" weboplossingen, gebouwd op Laravel of WordPress (met WooCommerce).”

Lokale klanten zijn onder andere SB Supply, Maton Groep, Naber Plastics, en Onderwijsgroep Tilburg. “Uiteindelijk komt zelfs Defensie in aanraking met onze programmatuur, en dat is vet gaaf om te mogen doen vanuit de IQONIC Incubator!”

Meer Thierry? Kijk hier: https://www.linkedin.com/in/thierrymaasdam/

Thierry, kun je je vinden in de quote van Annemarie van Gaal?

Ja, zeker! Wankele blijheid komt en gaat. Je weet niet waar je aan toe bent; alleen dat het je niet zint. Vervolgens kun je er niet op pivotten, want je kunt het niet plaatsen. Vaststaand leed daarentegen, of "vaststaande pech en onvrede" zoals ik het lees, is iets wat je leert kennen en daarmee effectief kunt verslaan. Het is tenslotte makkelijker te lokaliseren. En dus makkelijker om te zetten naar vaststaand succes. Dat laatste is waar ik op focus.

Hoe gebruik je de quote of jouw interpretatie hiervan in je ondernemerschap?

In mijn onderneming zijn systemen erg belangrijk. Zo creëer ik mijn eigen vaststaand succes. Door namelijk onze werkwijze af te bakenen, creëer ik juist vrijheid. Vrijheid, om de creativiteit van Vallonic de vrije loop te geven en daarmee snel en effectief nieuwe functies te lanceren voor onze klanten en de eindgebruikers. Daar komt bij dat wanneer bij een project X een onderdeel van onze werkwijze heeft gefaald en we daar vervolgens verbetering in aanbrengen, dit ervoor zorgt dat alle projecten die daarop volgen profiteren van dezelfde verbeteringen.

Noem 1 ding dat je altijd is bijgebleven uit je tijd bij IQONIC

"Niet verliefd raken op je product." Veel ondernemers denken een gat in de markt te zien en gaan bouwen, bouwen, en nog eens bouwen. Maar tijdens dat bouwen — met hun gehoorbescherming, veiligheidsbril en bouwhelm op — zien en horen zij hun beoogde klant niet eens. Ze zien alleen nog maar hun "oplossing", gebaseerd op aannames. Om er vervolgens achter te komen dat het product lang niet zo naadloos, of überhaupt niet, aanslaat op de behoefte. Daar ga je dan, met al je geleverde energie.

Nu gaat Vallonic veel meer met haar klant in gesprek, vragen we ver door, in plaats van tegen onszelf te zeggen dat we de casus al begrijpen en de oplossing ook al kennen. We maken diagrammen en komen met voorstellen, om van de klant te weten te komen of we processen en problemen goed hebben begrepen en, nog belangrijker, of onze oplossing daar ook echt verbetering in gaat brengen. Dan hebben we nog geen blokje ontworpen en nog geen regeltje code getypt. Vervolgens komen we met een basisproduct, dat we in verschillende richtingen kunnen uitbreiden in kleinere trajecten. Dat duurt even, maar is 1000x zo doeltreffend, want het eindstation is dichterbij de uiteindelijke oplossing. 

IQONIC – vertegenwoordigt en ondersteunt alle aspecten van ondernemerschap binnen Tilburg University. Ze helpen studenten, alumni, academici en medewerkers van Tilburg University hun ondernemende mindset verder te ontwikkelen, zodat zij een verschil kunnen maken in de maatschappij. Dit doet IQONIC door creativiteit en innovatie te stimuleren en ondersteunen.

Wist je dat:Het Ondernemerscentrum van Tilburg University in 2006 is opgericht? Wil jij ondersteuning bij ondernemerschap? Neem contact met ons op en maak een afspraak met Karen of Dirk https://www.tilburguniversity.edu/form/contact-entrepreneurship