UniPartners

Deze week spraken we in verenigingen vrijdag met UniPartners: een consultancy-bedrijf wat gerund wordt door studenten. Ze hebben als doel om studenten aan een toffe en relevante bijbaan te helpen. UniPartners heeft een bestuur van zeven personen. Wij spraken met Pascale, PR manager, van het bestuur. Voor haar was een bestuursjaar bij UniPartners dé manier om serieus aan het werk te gaan, maar nog steeds volop van het studentenleven te genieten. Benieuwd naar wat UniPartners allemaal te bieden heeft en of het iets voor jou is? Lees de blog! 

Wat is je functie en hoe zit het bestuur in elkaar?

Pascale vertelt ons enthousiast: “Zelf ben ik PR manager, waardoor ik verantwoordelijk ben voor het vergroten van de naamsbekendheid van UniPartners en de social media kanalen. We zijn in totaal met zeven bestuurders, waarvan vijf op fulltime basis en twee op parttime basis. De fulltime functies zijn, naast mijn eigen functie, voorzitter, kwaliteitsmanager, penningmeester en HR-manager. De parttime functies zijn salesmanager en HRD- en eventmanager. Naast de functie specifieke taken is iedereen projectmanager, waar we ons de helft van de tijd mee bezig houden.”

Zou je wat over UniPartners willen vertellen?

“UniPartners is een academisch adviesbureau. Het is een consultancy-bedrijf wat gerund wordt door studenten. Ons doel is om zoveel als mogelijk studenten aan een hele toffe en relevante bijbaan te helpen. We zetten studenten in op project basis om bedrijven te helpen bij het oppakken van vraagstukken of het uitvoeren van projecten. We regelen alles zelf. Dat wil zeggen dat we op zoek gaan naar bedrijven waar uitdagingen liggen en waarbij wij kunnen helpen om die op te pakken. Vanaf het moment dat we een project starten zoeken we daar studenten bij. Dat zijn meestal master of eind bachelor studenten. Ze worden individueel of soms samen met iemand anders op een project gezet en gaan het project vervolgens uitvoeren.”

“Als je hier op de universiteit zit kun je eigenlijk op praktisch gebied heel weinig”, merkt Pascale op.  “Dat vinden wij heel jammer, voor zowel bedrijven als studenten. Om die reden denken wij dat er in ons concept voor beide partijen heel veel toegevoegde waarde kan zitten. Als je studenten met de meest recente academische kennis inzet bij bedrijven, dan is dat een win-win!”

We slaan de brug tussen de student en het bedrijfsleven

Wat voor ervaringen doet een student op uit een project?

“Ik denk dat studenten vooral meer kracht in zichzelf hebben na afloop van een project. Ze kunnen bij een bedrijf echt iets doen wat een verandering kan bewerkstelligen. Normaal zit je veelal met je neus in de boeken en weet je misschien niet eens wat je kunt. Na een project merk je pas wat voor kwaliteiten je allemaal hebt, want die heb je echt! In het bedrijfsleven kunnen dan ook heel veel mensen leren van jouw frisse blik!”

Pascale vertelt vanuit eigen ervaring over haar stage: “Zelf had ik ook geen idee hoe alles eraan toe ging. Dat wilde ik wel eens zien. Tijdens mijn stage viel het me heel erg op dat het allemaal niet zo serieus hoeft te zijn. Dat was een nieuw inzicht wat ik eraan over heb gehouden.”

Houd je er als student ook wat aan over?

“Ja! Studenten ontvangen voor het project wat ze doen een mooi passend salaris. Dat verzorgen wij als UniPartners. Naast dat het een bruikbare ervaring is, verdienen ze er een leuk zakcentje bij. Dat is natuurlijk niet geheel onbelangrijk. Het is dus wat anders dan een stage. Zie het vooral als een bijbaan, waar je een vergoeding voor krijgt en waar je tien tot twaalf uur in de week aan werkt.”

Wat voor type student zoeken jullie voor de projecten?

“Eigenlijk gewoon dé ambitieuze student, die zelfstandig kan werken en initiatief durft te nemen. Wij zien de studenten dan ook echt niet als stagiaires. Je komt namelijk echt kennis brengen en niet, net als een stagiaire, kennis halen.”

Je komt tot nieuwe inzichten puur door erop uit te trekken in de arbeidsmarkt

Wat is de unieke waarde van de projecten die jullie aanbieden?

“Ik denk dat het bij ons vooral heel tof is dat je op één project wordt gezet, waarbij je een vraagstuk op mag lossen. Je doet dit meestal alleen en krijgt daarbij erg veel vrijheid. Hierdoor kun je het écht op jouw manier doen. Als het project dan klaar is, dan ben je klaar bij ons. Natuurlijk kun je nog eens terug komen als het je beviel.”

“Daarnaast is het ook echt een bijbaan en dus anders dan bijvoorbeeld een stage", weet Pascale ons te vertellen. "Een stage is meer fulltime en met onze projecten ben je gemiddeld tien tot twaalf uur per week bezig.”

Wat zijn voorbeelden van projecten?

“Laat ik voorop stellen dat het heel erg gevarieerd is. Op Tilburg University hebben we natuurlijk heel veel studierichtingen, waar we voor iedere richting wel een project hebben. Voorbeelden zijn:

  • Het inrichten van een boekhoudsysteem bij een chocolaterie.
  • Onderzoek doen naar de onboarding bij een bedrijf en het opzetten van een algemene bedrijfsschool.
  • Het digitaliseren van de Supply Chain door de ontwikkeling en implementatie van een barcodesysteem.
  • Helpen bouwen aan een website en het maken van content voor op de website.
  • Onderzoek doen naar juridische vraagstukken, bijvoorbeeld waar het eigenaarschap van een bedrijf ligt."

Is UniPartners alleen in Tilburg een begrip?

“Nee, we zitten in alle universiteitssteden. Dat betekent dat we een landelijk netwerk hebben met UniPartners. We hebben 12 vestigingen verspreid over heel Nederland en één overkoepelend orgaan. Dat maakt een bestuursjaar ook heel leuk. Je hebt een aantal keer in het jaar trainingsdagen en -weekenden. Je gaat dan naar andere steden, waar je eerst een training hebt en natuurlijk afsluit met de nodige biertjes. Je moet er ten slotte zelf iets leuks van maken en gelukkig doen we dat ook.”

Je moet er ten slotte zelf iets leuks van maken en gelukkig doen we dat ook

Hoe ziet een bestuursjaar bij jullie eruit?

“Studenten denken vaak dat een bestuursjaar bij UniPartners minder gezellig is, omdat we geen echte leden hebben. Ze denken dat we alleen serieus aan het werk zijn. Dat klopt ook wel. We zijn gedurende de dag ook wel echt serieus bezig, maar we hebben ’s avonds ook veel leuke activiteiten en een middagborreltje zit er ook regelmatig in. Het bestuursjaar is echt een verrijking en heel leuk. Vanaf april gaan we op zoek naar nieuwe bestuurders en hiervoor kun je ook het beste de socials in de gaten houden, mocht je daar interesse in hebben.”

Waar zie je UniPartners over 10 jaar?

“Over 10 jaar hoop ik eigenlijk dat wij geen koude acquisitie meer hoeven te doen om bedrijven binnen te halen, maar dat bedrijven gewoon naar ons toe komen. Dat ze weten hoeveel waarde we hebben en dat we daarom nog meer studenten kunnen helpen aan een bijbaan.”

“Hopelijk hoeven wij niet meer op zoek, maar komen de bedrijven naar ons toe”

Hoe kunnen studenten zich aanmelden voor projecten?

“Als er een project beschikbaar is, dan zetten wij altijd een vacature online. Die komt op onze Instagram, Facebook en onze website. Ook kun je jezelf inschrijven voor onze studentenpool via de website. Hier vul je je studie in en vervolgens krijg je een mailtje wanneer er een vacature open komt in jouw studierichting. Als een project je interessant lijkt, dan kun je solliciteren. Vervolgens houden we een sollicitatiegesprek en aan de hand daarvan kiezen wij de meest geschikte kandidaat uit. Ook zitten we in het Tias gebouw in T.616, waar we van 09:00 tot 17:00 aanwezig zijn. Gedurende die tijden mag je altijd binnen lopen.”

“Houd dus vooral alles in de gaten op onze socials en solliciteer op de vacatures die online komen!”