Vandemaker

Lokaal is hot. Iemand die daar als geen ander over kan meepraten is Suuz, de eigenaresse van Vandemaker. In haar conceptstore in de Pieter Vreedestraat verkoopt ze producten van ruim 60 verschillende lokale makers. Suuz merkt dat de belangstelling voor lokale producten de laatste jaren toeneemt. ‘Steeds meer mensen willen producten met een verhaal.’

Om te beginnen: Wat is Vandemaker?

‘Vandemaker is een creatieve conceptstore. We verkopen hier het werk van lokale makers, vooral afkomstig uit Brabant. Het aanbod is enorm divers, van droogbloemen tot kaarten, van thee tot sieraden en kleding. De winkel in één woord omschrijven vind ik dus lastig, maar laten we zeggen dat je bij Vandemaker voor een leuk cadeautje altijd kunt slagen.

Hoe we de producten selecteren? In het begin zochten we zelf op Instagram en Internet naar mooie items, inmiddels melden makers zichzelf met de vraag of wij hun spullen willen verkopen. Ik kijk altijd naar originaliteit en zoek naar producten met een verhaal. Daarnaast vind ik het belangrijk dat een product kwalitatief goed in elkaar zit.’

Waarom ben je hier ooit mee begonnen?

‘Zelf ben ik ook een maker en om mijn producten te verkopen stond ik vaak op markten. Daarvan was ik best afhankelijk; als een markt bijvoorbeeld werd afgelast vanwege slecht weer kon ik niet verkopen. Een paar jaar geleden kwam ik in aanraking met het idee van conceptstores, permanente winkels waar spullen van verschillende makers verkocht worden. Van het een kwam het ander: In 2018 begon ik samen met mijn compagnon Ellen Vandemaker. We zijn in 2,5 jaar flink gegroeid. Waar we startten met de verkoop van producten van 15 verschillende makers, zijn dat er inmiddels 66.’

En ken je hen ook persoonlijk?

‘Ja! Dat vind ik misschien wel het leukste aan het runnen van Vandemaker; ik heb met zowel de klanten als met de makers heel direct contact. Het is mooi om te zien dat een klant heel blij is met een cadeautje maar ook fantastisch om vervolgens de maker te kunnen opbellen om te vertellen dat zijn of haar product verkocht is. Daar haal ik enorm veel voldoening uit! Bovendien zie ik welke dingen goed verkopen en welke minder. We verkopen de spullen niet alleen, we geven de makers ook feedback. Zo helpen we hen groeien.’

Waarom doet het lokale het zo goed?

‘Lokaal is in korte tijd flink in de picture gekomen. Veel mensen zijn klaar met massaproductie en het bestellen bij grote bedrijven. Ze kopen liever lokaal en willen producten waar een verhaal achter zit. 

Ik denk dat dat ook met corona te maken heeft. Zeker in het begin van coronatijd werd iedereen een stuk liever en kreeg men meer aandacht voor de directe omgeving.

Eenmaal in de winkel is het de kracht van alle spullen bij elkaar die mensen aanspreekt. Er hangt hier een bijzondere sfeer, je voelt dat de producten met liefde gemaakt zijn. Het zijn de makers die ervoor zorgen dat klanten terugkomen.’

Je hebt dus ook vaste klanten?

‘Jazeker! Omdat ons assortiment elke maand wel een klein beetje verandert komen velen regelmatig een kijkje nemen. Zeker voor cadeautjes weten steeds meer mensen ons te vinden, omdat ze weten dat ze hier negen van de tien keer slagen.

Sommige klanten komen ook terug voor een specifiek product. Zo is er een jongen die vaak een paar kaarten komt kopen. Als hij binnenkomt vraag ik al voor wie hij nu kaarten nodig heeft.

Een ander leuk voorbeeld is een stel uit Alkmaar dat hier een paar jaar geleden binnen is geweest en er nu een tweejaarlijks uitje van maakt om naar Tilburg te reizen en bij ons langs te komen.’

Waarom kozen jullie voor deze plek?

‘In de zoektocht naar een geschikt pand kregen we al snel deze locatie op het oog. We vielen voor de grote etalages. Als kunstenares zag ik gelijk voor me wat voor gave dingen we daarmee konden doen. Omdat we tussen de Heuvelstraat en het Dwaalgebied zitten krijgen we heel veelzijdig publiek binnen: mensen die graag in het Dwaalgebied komen en Vandemaker vanuit daar meepakken, maar ook die door de Heuvelstraat lopen en ons dan ontdekken in dat zijstraatje. Dat maakt deze locatie extra leuk!’

En jullie gebruiken de winkel niet alleen om te verkopen…

‘Klopt! Ons pand was voorheen een kledingwinkel en we hebben de paskamers omgetoverd tot Art Cabin. Ellen en ik vonden het belangrijk dat er plek kwam voor kunst in de winkel. Niet iedereen loopt namelijk zomaar een galerie binnen en zo zorgen we dat mensen toch in aanraking komen met kunst. Elke drie maanden verzinnen we een nieuw thema en kunstenaars kunnen zich hierop aanmelden. Uit alle werken die worden ingestuurd maken wij een selectie die we laten zien in de Art Cabin. 

We zijn dus een winkel, maar meer dan dat. Achter alles wat je hier ziet zit een verhaal en een persoon. Ik heb niet het gevoel dat we hier spullen verkopen, we laten vooral dingen zien. Het product en de liefde waarmee het is gemaakt doet vervolgens de rest.’

 

Helaas is Vandemaker vanwege de verplichte winkelsluiting tot en met 19 januari gesloten.

Om de collectie te bekijken en om te bestellen kun je terecht op de webshop. En bestel je vanuit Tilburg, dan kun je gebruik maken van de gratis bezorgservice vanuit de binnenstad.