Stuen

Aan de Willem II straat in het Dwaalgebied is Stuen gevestigd. Stuen betekent ‘woonkamer’ in het Deens en richt zich met name op de man die net klaar met zijn school is en netjes voor de dag moet komen op kantoor. Wij spraken met één van de eigenaren, Mark Voets, die samen met Martijn Mutsaers de winkel runt.

Mark is geboren en getogen in Sint-Oedenrode en Martijn in Tilburg. Martijn is economisch geschoold en heeft na zijn studie anderhalf jaar voor een kredietverzekeraar gewerkt. Dat beviel hem echter niet en in de tussentijd zijn de mannen begonnen met het schrijven van een plan voor het opzetten van hun eigen zaak.

Mark’s achtergrond is interieurvormgever. Hij heeft daar altijd een eigen bedrijf in gehad, totdat hij samen met Martijn het plan is gaan maken om Stuen op te zetten. “De uitwerking van dit concept heeft zo’n 1.5 jaar geduurd, van de eerste letter op papier tot aan de opening van onze zaak”, aldus Mark.

Hoe zijn jullie bij het idee gekomen om Stuen op te richten?

“Wij zagen een gat in het centrum tussen het lagere segment- en het hogere segment winkels dat kleding verkoopt. Re-Issue is er en Kingdom was er een tijdje geleden nog, alleen bieden deze voornamelijk streetwear aan. Aangezien zij zich met name focussen op de grijze hoodies en T-shirts met prints, zagen wij een kans om wat exclusievere en volwassenere kleding aan te bieden.”

Waarom hebben jullie voor de huidige locatie gekozen?

“We wilden sowieso niet in de Heuvelstraat zitten, omdat wij bang waren dat we dan weg zouden vallen tussen de grote ketens. Al snel kwam het Dwaalgebied op ons pad en kwam het pand vrij waar we momenteel in verkeren. Dit pand past perfect bij hetgeen dat wij willen uitstralen en voor de vierkante meters die wij nodig hadden om alles uit te kunnen stallen. Stuen betekent letterlijk ‘de woonkamer’ in het Deens. In ons plan hebben wij onderzoek gedaan naar wanneer mannen het liefst (online) winkelen en dat bleek ’s avonds te zijn in hun eigen vertrouwde omgeving met een lekker bakkie koffie. Eigenlijk zoals het vroeger voor de groten ketens was. Vandaar deze naam.”

Hoe dealen jullie met de huidige crisis?

Als er iets besteld wordt in de webshop en het is binnen Tilburg, bezorgen wij het op de fiets. Daarnaast proberen wij vooral extra zichtbaar te blijven door leuke acties te verzinnen om zo goed mogelijk Top of Mind te blijven bij onze klanten.”

Je zei dat studenten niet jullie voornaamste klanten zijn. Wie zijn het dan wel?

“Wij richten ons op de net werkende man, dus de man die net klaar is met school en netjes en verzorgd naar zijn werk moet, maar ook zijn garderobe in z’n vrije tijd kan benutten. Waar de één een maatpak nodig heeft voor zijn werk, leveren wij de wat meer casual kledij. Je kan hier een pantalon kopen met een hemd zodat je netjes voor de dag komt, maar je kan diezelfde pantalon ook combineren met een hip wit T-shirt, zodat je wat sportiever bent.”

Wat voor samenwerkingen hebben jullie?

“Met De Houtloods hebben wij een hele toffe samenwerking gehad. Het laatste weekend voordat alles dicht ging hadden we de winkel omgebouwd tot restaurant. De Houtloods verzorgde een zes gangen diner en bij iedere gang hoorde een specifiek kleding item. De logo’s of prints die vermeld stonden op de shirts en truien waren gerelateerd aan hetgeen dat er die avond geserveerd werd. Daarnaast werken wij samen met Frisse Koppen, een Tilburgs bedrijf dat modellen ‘levert’ voor specifieke opdrachten. Voor onze social media campagnes gebruiken wij deze bijvoorbeeld. Met Le Jardin hebben we afgelopen zomer iets gedaan en er komen aankomend jaar nog veel leuke dingen aan, maar dat kan ik nog niet verklappen! ;)”

Hoe is de band met andere lokale ondernemers?

“Goed! Martijn en ik zijn allebei van mening dat je beter kan samenwerken dan elkaar eruit concurreren. In principe moeten wij er allemaal voor zorgen dat Tilburg een aantrekkelijke winkelstad blijft, dat doe je samen.”

Hoe ervaren jullie de connectie met de buurt?

“Wij kunnen het goed vinden met de mannen van Re-Issue, Mint & Pepr, Tien… eigenlijk met iedereen wel!”

Winkel jij zelf graag lokaal?

“Zeker! Bij Kras ga ik graag mijn broodje halen, bij Friandries kom ik voor mijn bonbonnetjes, Lejeune omdat wij daar praktisch naast zitten. Bij onze buurman loop ik graag naar binnen als ik op zoek ben naar wat inspiratie voor in de keuken. Wat de horeca betreft komen wij graag bij The Cats Back en de Gin Fizz.”