Steck 013

Van curryworst tot kalkoensalade, van coffee to go tot limonade. Vanuit het inmiddels bekende schuifraam aan de vijfsprong voorziet Steck buurtbewoners en dagjesmensen tijdens deze lockdown van drankjes en maaltijden om mee te nemen. Eigenaars Mirte en Tom-Jan startten hun café vlak voor corona kwam en staan nu te popelen om weer verder te bouwen aan hun droom: Een Biergarten in het centrum van Tilburg.

In 2019 startten jullie Steck, hoe ging dat?

Tom-Jan: ‘Mirte en ik kennen elkaar van café Stoffel op de Korte Heuvel, waar we allebei jaren hebben gewerkt. Een heel fijn bedrijf, maar na een aantal jaar begon het toch wel te kriebelen; we wilden wat voor onszelf beginnen! Daarbij hadden we een ultieme plek in gedachten, het pand van het toenmalig café Langeboom. Één probleem: het stond niet te koop. Afgelopen jaren hebben we naar verschillende andere horecapanden gekeken maar steeds dachten we; wat als Langeboom nou toch vrijkomt? Na een eerdere poging hebben we in 2019 de voormalig eigenaars van Langeboom nog eens benaderd en die nodigden ons toen uit om te komen praten. In december 2019 werd de overname definitief en twee weken later hadden we de sleutel.’

Waarom is dit voor jullie zo’n ultieme plek?

Mirte: ‘Naast dat het pand heel goed past bij wat we voor ogen hadden is de locatie ideaal. Je hebt hier aanloop van dagjesmensen en toeristen, maar tegelijkertijd hebben we ook een buurtfunctie. Er zijn buurtbewoners die hier dagelijks langskomen voor een koffie en mensen die hun dagje Tilburg hier starten. Dat is een superleuke mix!’

Tom-Jan: ‘Het leuke van het Dwaalgebied is ook dat de ondernemers elkaar hier enorm versterken en aanvullen Met de afwisselende mix van horeca vind je hier voor ieder wat wils; van koffiezaakjes, tot restaurants tot plekken waar je gezellig kunt borrelen De ondernemers hier gunnen elkaar hun omzet.’

Mirte: ‘We hebben met veel ondernemers uit de buurt goed contact en dat levert ook leuke samenwerkingen op. Zo komen de bloemetjes op onze tafels van Daisy Lane, serveren we taart van zoete zaken en kaas van de Kaaszaak en De Bierbrigadier zorgt hier voor een koelkast met bijzondere bieren.’

En met welk idee zijn jullie Steck gestart?

Tom-Jan: ‘We komen in Duitsland heel graag in biergartens, gezellige tuinen waar iedereen kan aanschuiven om een biertje te drinken. In Tilburg had je die nog niet, en in combinatie met dit pand zagen we zo’n biertuin helemaal zitten. Met de grote ramen is het namelijk net alsof je op straat zit en we hebben een gezellige achtertuin van waaruit je lekker weg kunt kijken.’

Mirte: ‘Die link met Duitsland zie je subtiel terug op de kaart. Zo is ons bekendste gerecht de curryworst en serveren we schnitzel en tosti’s met ham, kaas en zuurkool.’

Tom-Jan: ‘Het belangrijkste is dat iedereen zich hier welkom voelt, dat de advocaat naast de stratenmaker een biertje kan drinken. Daarom hebben we ook een afwisselende kaart met onder meer vega(n) gerechten en bieren in alle prijsklassen.’

Langeboom was een begrip in de stad. Zien we daar nog wat van terug bij Steck?

Mirte: ‘Zeker! Langeboom was een heel gezellig café met een sfeer die goed aansloot bij wat wij voor ogen hadden voor Steck. We hebben de boel natuurlijk een beetje opgefrist, maar een groot deel van het interieur komt nog van het oude café. Ook een paar gerechten van Langeboom hebben we gewoon behouden. De kalkoensalade bleek bijvoorbeeld een klassieker, die neem je dan natuurlijk over. We zien dat de vaste gasten van Langeboom daardoor nu ook graag bij Steck komen.’

Jullie hebben best een vreemde start gehad. Vlak nadat Steck open ging kwam corona…

Tom-Jan: ‘Klopt. Ons schuifraam is momenteel letterlijk en figuurlijk ons enige raam naar de klanten. Jammer natuurlijk, maar dat we met afhaal ook nu nog een beetje die buurtfunctie hebben vinden we heel waardevol.’

Mirte: ‘Je merkt dat mensen klaar zijn met de situatie, en met het thuiszitten. Een stukje wandelen en een koffietje halen is dan een uitje en we zien dat mensen het fijn vinden om hier dan ook even met iemand te kletsen. Dat is uiteindelijk waar het café voor bedoeld is!

Doordat we actief blijven met ons afhaalloket zien we dat er nog steeds nieuwe mensen Steck ontdekken. Dat is goed om te zien.’

Maar jullie kunnen vast niet wachten tot Steck weer helemaal open kan!

Mirte: ‘We hebben enorm veel zin om weer open te gaan en om te doen wat we leuk vinden; mensen bij elkaar brengen.’

Tom-Jan: ‘We hebben ook al genoeg plannen voor als de tuin weer open kan. Zo willen we meer doen met live-muziek en lijkt het ons leuk om in samenwerking met brouwerijen proeverijtjes te organiseren. Samen met Little Devil, Kandinsky, Café Jack’s, Noir, Het Wapen van Tilburg en Hostel Roots organiseren we ook een Dwaalboktour. Die zou eigenlijk al vorig jaar plaatsvinden maar staat nu in oktober gepland.’

Mirte: Maar nu eerst maar gewoon eens open. Dat wordt al flink knallen!’