Sin Fa

Elke stad heeft zo zijn vaste waarden. Een goed Tilburgs voorbeeld daarvan is Sin Fa; de kleurrijke toko is al 45 jaar te vinden in de winkelplint onder de Katterug. Sin Fa wordt sinds een paar jaar gerund door Daniël en Wouter, die het stokje overnamen van Daniëls vader Fons. De neven merken dat in Tilburg de laatste jaren veel wordt samengewerkt: “Je proeft in de stad steeds meer het geloof dat we er samen iets moois van kunnen maken.”

Wat is Sin Fa?

Daniël: “Sin Fa is een toko waar we een mengelmoes van producten uit alle windstreken verkopen. Van Indonesisch tot Antilliaans, van Zuid-Amerikaans tot Japans. Je vindt hier veelal spullen om mee te koken, maar bijvoorbeeld ook haarproducten.”

Wouter: “Het assortiment is door de jaren heen gegroeid en we houden continue een vinger aan de pols voor nieuwe dingen. Zo is Koreaans momenteel erg in opkomst, daar proberen we op in te spelen. Ook houden we social media in de gaten voor nieuwe hypes. Zo zijn Jelly Straw en Chitos op dit moment inmens populair. Daar proberen we dan ook aan te komen. Omdat we werken met veel verschillende leveranciers kunnen we die producten altijd voor een mooie prijs aanbieden.”

Hoe zijn jullie hierin gerold?

Daniël: “Ik was lang op zoek naar wat ik wilde gaan doen na mijn schoolcarrière. Studeren ging me goed af maar van de verschillende studierichtingen die ik probeerde werd ik steeds niet écht gelukkig. Op een gegeven moment stelde mijn vader voor het eens in de toko te proberen. Daar had ik zelf nog niet eens aan gedacht maar het bleek de beste keuze van mijn leven. Ik hou namelijk erg van eten en van met mensen omgaan.

De zaak alléén runnen was geen optie, en dus vroeg ik Wouter of hij dit samen wilde doen. Als neven hebben we elkaar altijd goed gelegen en dus hoefde hij niet lang na te denken.”

En is er veel veranderd sinds jullie de zaak samen runnen?

Wouter: “Nóg niet. Het kost namelijk best wat tijd om de winkel echt te leren kennen en om een eigen visie te ontwikkelen. Tot nu toe is het dus gebleven bij wat nieuwe producten en een kleine herindeling van de winkel.”

Daniël: “Maar het eerste echt nieuwe dat wij zeer binnenkort gaan introduceren zijn kant-en-klare maaltijden die je hier kunt komen afhalen. Denk aan verse Aziatische gerechten, zoals rijst met allerlei groenten.”

Wouter: “Dat soort dingen willen we wel gelijk goed doen, en daarom nemen we de tijd om verschillende opties te testen. We willen dat het bij onze klanten gelijk overkomt zoals wij het voor ogen hebben.”

Na 45 jaar heeft Sin Fa vast een speciale band met de buurt…

Daniël: “Zeker, er zijn veel mensen uit de buurt of uit de flat die hierheen komen voor hun dagelijkse boodschappen. Tot voor kort woonde in de flat hierboven een oude Indische dame die regelmatig vroeg of we wat boodschappen naar haar toe wilden brengen. Als we dat dan deden kwamen we vaak terug met een tas vol met lekkere hapjes, als bedankje.”

Wouter: “Buurtbewoners die hier regelmatig langslopen zien dat we altijd hard aan het werk zijn. Als we dan buiten staan om een levering vanuit de vrachtwagen de winkel in sjouwen is er altijd wel iemand die even een praatje komt maken. Dat schept een band!”

Daniël: “En in coronatijd merk ik dat we ook een meer sociale functie krijgen. Mensen blijven soms merkbaar langer in de winkel om goed rond te snuffelen of een praatje te maken. Daar hebben ze nu meer de tijd voor.”

En hoe is jullie band met de andere ondernemers in de stad?

Daniël: Met andere ondernemers hebben we heel goed contact. We doen er zelf boodschappen of halen er avondeten, maar we gaan ook graag samenwerkingen aan. Zo hebben de jongens van The Cat’s Back hebben hier onlangs nog een dj-set opgenomen en gaan we samen met Friandries ook iets heel tofs doen. Je merkt de laatste jaren in Tilburg dat iedereen elkaar wil helpen en ondernemers het leuk vinden om dingen samen te doen. Je proeft in de stad steeds meer het geloof dat we er samen iets heel moois van kunnen maken.

Wouter: “De coronatijd heeft die ontwikkeling alleen maar versterkt. Juist nu kijken mensen extra naar wat ze belangrijk vinden, naar hun kernwaarden. Momenteel is dat het lokaal winkelen.

Ondernemers spelen daarop in door samenwerkingen aan te gaan. Een toffe samenwerkingen geeft reuring en extra naamsbekendheid, zodat mensen weer herinnerd worden aan wat voor leuke zaken hier in de binnenstad stad zitten. Wat betreft samenwerkingen staan wij in ieder geval open voor iedereen. De deur staat hier altijd open. Figuurlijk, en letterlijk trouwens ook!”