Lokaal Verhaal: Van Gijzen

Zaken met meer dan 100 jaar geschiedenis, daarvan vind je er maar een handje vol van in Tilburg. Één ervan is Van Gijzen Opticiens, gevestigd aan de Schouwburgring. Hoewel Van Gijzen door de jaren heen een aantal keer is gefuseerd en verhuisd, is de winkel nog steeds een echt familiebedrijf met traditioneel vakmanschap hoog in het vaandel. Wij spraken met Sotiria en Werner Schijvenaars over het zoeken naar de perfectie bril, de band met vaste klanten en de voordelen van lokaal.

Van Gijzen Opticiens bestaat al lang. Kun je wat vertellen over de geschiedenis van de zaak?

Werner: ‘Onze winkel is al 102 jaar oud. In 1919 begon de heer Van den Heuvel in de Koestraat een optiek, die in de jaren dertig is overgenomen door de familie Van Gijzen. Zij hebben de winkel drie generaties in handen gehad totdat Erik, uit de derde generatie van Van Gijzen, Sotiria in 2014 benaderde om hen op te volgen. Zij heeft de zaak toen deels overgenomen en sinds 2017 zijn Sotiria en ik de volledige eigenaren. Erik van Gijzen werkt hier nog steeds.’

Sotiria: ‘Door de jaren heen is Van Gijzen een aantal keer gefuseerd; In 2002 met Caarls - destijds de oudste optiek van Tilburg - en vorig jaar met Van Gastel optiek, ook een bedrijf dat al heel lang bestond. De toenmalige eigenaar dáárvan, Toine van Gastel, is hier ook nog werkzaam.

Het huidige Van Gijzen is dus een samensmelting van meerdere winkels en meerdere families. We zijn nog steeds een familiebedrijf, alleen niet binnen één familie.’

Veel verschillende achtergronden dus. Wat typeert Van Gijzen?

Sotiria: ‘Dat is het traditioneel vakmanschap, dat van generatie op generatie is doorgegeven. Zo gaat het ophalen van een bril nog steeds hetzelfde als bij de opa van Erik van Gijzen. We maken de bril dan helemaal op maat omdat het belangrijk is dat deze perfect past. Uiteindelijk zijn lenzen en brillen medische hulpmiddelen. Als die niet helemaal goed passen krijg je daar last van. We gaan dus best ver in die perfectie, zo deed de familie Van Gijzen het al en wij gaan daar mee door.

Ons team bestaat daarom ook uit volledig opgeleide mensen.’

Er zijn hier zoveel brillen te zien! Hoe stellen jullie zo’n assortiment samen?

Werner: ‘Omdat we kwaliteit zo belangrijk vinden halen we onze brillen hoofdzakelijk uit Frankrijk en Duitsland, van oudsher echte brillenlanden. We verkopen hier merken van meer dan 200 jaar oud en dat zie je terug in de kwaliteit. Het selecteren van de modellen is vooral het werk van Sotiria, zij is echt van de mode. Als iemand de winkel binnenkomt ziet ze gelijk welk montuur bij die persoon past.’

Sotiria: ‘We hebben hier in de winkel tussen de 550 en 750 brillen hangen maar meestal zijn er maar een paar die écht goed bij iemand passen. Daarom zijn we momenteel ook bezig met een eigen brillenlijn, die in Tilburg geproduceerd gaat worden. Doormiddel van software wordt het mogelijk om monturen volledig aan te passen op de vorm van het gezicht. Dit zijn we nu nog volop aan het ontwikkelen, dus daarover later meer.’

Met zo’n lange geschiedenis hebben jullie vast veel vaste klanten?!

Sotiria: ‘Jazeker. Er zijn veel mensen die hier al van kinds af aan komen, die vroeger met hun ouders meekwamen en nu zelf hun kleinkinderen mee naar de winkel nemen. 80% van de mensen die hier binnenkomen zijn bestaande klanten, die om de paar jaar langskomen voor een nieuwe bril of wat vaker voor lenzen. Vaste klanten die minder goed ter been zijn of angst hebben om door het drukke verkeer naar de stad te komen halen we in normale tijd ook op. Helaas is dat in coronatijd wat lastiger.’

Maar jullie zijn wel actief in coronatijd…

Werner: ‘Al een aantal jaar geleden zijn we ons wat actiever gaan bezighouden met marketing. In deze tijd moet je als winkel meer doen dan alleen je deuren opengooien; een website, social media en goede communicatie horen er gewoon bij.

Sotiria: Om onze klanten een veilig bezoek te garanderen hebben we vorig jaar onze meetruimtes verbouwd. Alle apparatuur wordt nu op afstand bediend en de lucht in de winkel wordt met een speciaal luchtfilteringsysteem virusvrij gemaakt.’

Én jullie haken graag aan op lokale initiatieven, zoals de Binnenstad Bezorgservice.

Sotiria: ‘Klopt. We doen hier gemiddeld 20 contactlenscontroles per dag. De mensen die zijn gecontroleerd komen hun lenzen normaal gesproken na twee weken ophalen. Dat zou betekenen dat er hier dagelijks zeker 40 klanten over de vloer zouden komen. Door lenzen en toebehoren thuis te bezorgen kunnen we zorgen dat het hier weer een stukje veiliger is. Wat dat betreft is de bezorgservice voor ons een fantastische uitkomst!’

Merken jullie dat er in deze tijd meer lokaal gewinkeld wordt?

Werner: ‘We hebben sinds afgelopen zomer nog nooit zoveel nieuwe klanten binnen gehad en ik geloof dat dat onder andere komt omdat mensen de laatste tijd steeds meer voor kwaliteit kiezen. De bewustwording rondom het milieu groeit en een product dat lang meegaat is automatisch minder belastend dan de fast-fashion. Dat is een goede ontwikkeling.’

En tot slot; zijn jullie zelf bezig met lokaal winkelen?

Sotiria: ‘Zeker! Alles wat we doen, ook voor de zaak, proberen we lokaal uit te besteden. En omdat in onze winkel zoveel mensen uit de omgeving komen is er altijd wel iemand die ons kan helpen. Twee jaar terug hebben we bijvoorbeeld de zaak laten verbouwen door een interieurbouwer die al jaren samen met zijn vrouw in de winkel komt. Dat is voor ons eigenlijk heel logisch!’