Gin Fizz

Foto door @lonneke.dejongh

Waar cocktails zijn, zijn gin-tonics. En waar gin-tonics zijn, is Gin Fizz. Met meer dan 23 verschillende soorten gins en allerlei andere heerlijke verfrissingen op de menukaart is deze cocktailbar een grootmacht. Wij spraken met Lewellyn Girrel over de creativiteit die ontstaan is tijdens corona en de mogelijkheden die jij nu hebt om toch je steentje bij te dragen aan de lokale horeca en ze een steuntje in de rug te geven tijdens deze crisis. Lewellyn is zelf woonachtig in Tilburg en bedrijfsleider van Gin Fizz. De cocktailbar, gelegen in het steegje in de Oranjestraat in hartje centrum bestaat sinds afgelopen december zes jaar.

Voor nieuwe inwoners/studenten in Tilburg, wat is de Gin Fizz?

“Gin Fizz is van origine een cocktailbar met als hoofdcategorie de welbekende GT’s, oftewel gin-tonics. Wij hebben vrijwel altijd meer dan 23 soorten gin in huis waarmee we allerlei verschillende soorten gin-tonics kunnen maken. Daarbij serveren wij onze eigen cocktails, ook wel signatures genoemd. Dit in combinatie met het creatieve dat wij altijd opzoeken in de vorm van DJ’s, vormgeving en kunstenaars. Wij proberen hierin een verbindende factor te zijn en na zes jaar bestaan hebben wij hieromheen een community opgebouwd waar mensen hun ei kwijt kunnen. Er komen normaliter heel wat mensen bij ons over de vloer. Dit varieert van leeftijden 20 tot 30+ en er willen nog wel eens uitschieters tussen zitten naar 70+, wanneer een familie met opa en/of oma een lekkere gin-tonic bij ons komt drinken. ’s Avonds wordt de cocktailbar, na de borrel, omgezet naar een avondje dansen, waarbij wij lokale jongens en meiden de mogelijkheid bieden om hun creatieve kunsten te vertonen achter de DJ booth. Althans, tot circa één jaar geleden was dit nog het geval…"

Wat is de meest iconische avond voor studenten in de Gin Fizz?

“Dat verschilt. Wij hebben samenwerkingen gehad met Tilburg University, I*ESN en met losse disputen, maar wij focussen ons niet specifiek op studenten, zoals andere kroegen op het Piusplein dit wel doen. Wij bieden een tof product aan en degene die het leuk en lekker vindt om naar ons te komen, is vrij om te komen!”

Waar komt het idee vandaan om Gin Fizz op te richten?

“Het idee is afkomstig van Sam, die tevens de oprichter en eigenaar is van de cocktailbar. Daarnaast is hij ook mede-eigenaar van The Cat’s Back en heeft hij vroeger bij ’t Elfde Gebod gewerkt, waar zijn ouders werkzaam waren. Vroeger zat op de plek waar nu Gin Fizz zit een feestcafé en Sam had altijd samen met zijn broer de ambitie om zelf een eigen zaak te beginnen. Het feestcafé kreeg de vergunningen niet in orde waardoor het pand leeg kwam te staan en toen zijn zij Gin Fizz begonnen. Gin Fizz is vernoemd naar de cocktail ‘Gin Fizz’, een van de oudere gin cocktails.”

Wie runnen de zaak?

“Sam en ikzelf, en daarnaast nog door drie bartenders die samen met mij (als we weer mogen) de bar gaan bemannen.”

Hoe gaan jullie om met de moeilijkheden die worden ervaren door de huidige coronacrisis?

“Je hebt een behoorlijke intrinsieke motivatie nodig om hier doorheen te komen als bedrijf. Er is niet tot weinig uitzicht op een heropening binnen afzienbare tijd, dus we zijn zelf op zoek naar projectjes en creatieve dingen die we kunnen ondernemen om onszelf bezig te houden. Gedurende de eerste Lock down hebben we Gin Fizz opgeknapt, want dat was ook wel nodig na 5 jaar. Momenteel zijn we bezig met allerlei andere toffe dingen. We hebben inmiddels een webshop in het leven geroepen waar wij heerlijke cocktailpakketten aanbieden. Ook zijn we bezig met het uitzenden van streams van DJ’s en onze residence. Zo blijven we bezig om ons publiek te benaderen en laten wij weten dat we ze absoluut niet vergeten zijn, en zij ons ook niet!

Waar kan je deze streams vinden?

“Houd onze socials vooral in de gaten. Op dit moment zijn wij druk bezig met het voorbereiden van een nieuwe reeks. Binnenkort volgt er nieuwe informatie!”

Wat bieden jullie aan via de webshop?

“Op de webshop bieden wij vooral cocktail-, bier- en wijnpakketten aan. Wij doen dit in combinatie met ’t Elfde Gebod en The Cat’s Back. Mensen zijn vrij om hier op te kijken of kunnen ons steunen door iets te kopen en iets lekkers voor in huis te halen.”

Wat doen jullie momenteel voor studenten?

“Toevallig hebben wij nu contact met studentenvereniging I*ESN voor een cocktailproeverij thuis. Studenten kunnen hun eigen cocktails samenstellen door middel van de ingrediënten die wij ze toesturen. Dit komt puur vanuit aanvraag. Dus wanneer andere partijen interesse hebben, willen wij graag meedenken in mogelijkheden.

Wie zijn jullie voornaamste klanten?

“Het is een mengelmoes. Van studenten, tot twintigers die al werken, tot dertigers, tot ouder. Iedereen die bij ons komt heeft over het algemeen wel gemeenschappelijke interesses. Ze houden wel van een lekker verfrissend drankje of een cocktail en daar willen ze ook van kunnen genieten. Voor de gastvrijheid en service komen ze (online) naar ons toe.”

Wat is jullie top 3 meest verkochte drankjes?

“Op één staat bij ons de Moscow Mule, die wordt het meest verkocht. Op twee, natuurlijk, de gin-tonic. Omdat we 23 soorten gins hebben verschilt dit nogal. Op plaats drie hetgeen waar wij naar vernoemd zijn, namelijk de Gin Fizz cocktail.

Zijn er naast de samenwerking met I*ESN nog meer samenwerkingen?

“Met ELSA van Tilburg University en clubACI van Fontys hebben wij al gedurende langere periode samenwerkingen gehad.”

Hoe ervaren jullie de band met andere lokale ondernemers?

“Goed! Toen wij open waren afgelopen zomer hebben wij nog samenwerkingen gehad met onder andere De Burgerij en St. Sjaak. Dat ging over de mossel madness van St Sjaak. en een oestermiddag met De Burgerij. Dat was erg fijn. Vlak voor de Lock down hebben wij nog een samenwerking gehad met Poppodium 013, waar wij een afterparty konden hosten van een concert in een kleine zaal. De lokale samenwerkingen zijn altijd wel prettig!”