Foodatelier

Een klein jaar zit FoodAtelier nu in de Stationsstraat. Van dinsdag tot en met zaterdag verkoopt eigenaresse Manon hier zelfbereide maaltijden en hapjes aan eenieder die zin heeft in een gezond, verantwoord en vooral lekker maal zonder daarvoor zelf al te veel moeite te hoeven doen.

In korte tijd is Foodatelier uitgegroeid tot een vaste waarde in de buurt: ‘Bewoners van het Dwaalgebied en de Bomenbuurt weten mijn winkel steeds beter te vinden!’

Om te beginnen: wat typeert FoodAtelier?

‘In mijn winkel verkoop ik vegetarische en vegan-afhaalmaaltijden. Alles zelfgemaakt en zoveel mogelijk met biologische groenten. Het weekmenu varieert per week, wat erin zit bepaal ik aan de hand van het aanbod aan groenten op dat moment. Wél zijn er een aantal vastigheden: zo maak ik altijd twee verschillende hoofdgerechten, twee salades en een quiche. Ook zitten er steevast vegan gebakjes in het menu, daar is altijd vraag naar. Een echte FoodAtelier specialiteit? Dat zijn de ontbijttaartjes. Mét havermout, dadels, noten, fruit en yoghurt, maar zonder suiker of vervangers. Daarvoor komen mensen speciaal naar hier.’

Hoe begon je met FoodAtelier?

‘Koken zit me in het bloed. Ik heb veel familieleden met een restaurant en mijn ouders hadden lange tijd een zaak in hier in de stad. Het was een soort koffiezaakje, waarvoor mijn moeder altijd al quiches bakte. Zelf koos ik na het afronden van de hotelschool aanvankelijk een ander pad maar ik hield altijd de droom om ooit een traiteur te beginnen. Omdat de stap naar een eigen zaak me te groot leek meldde ik me een aantal jaar terug, op aanraden van mijn man, aan bij Thuis Afgehaald (een systeem waarbij thuiskoks voor meerdere personen koken en anderen hiervan een portie kunnen afhalen, red.). Dat liep al heel snel goed, binnen een maand kookte ik dagelijks voor tien personen. Toen durfde ik de stap naar een eigen fysieke winkel wel aan.’

En waarom koos je destijds voor deze locatie?

‘Het Dwaalgebied leek me altijd de ideale locatie. De sfeer in de buurt past precies bij het gevoel dat ik wilde in mijn winkel. Toen ik op zoek ging naar een geschikt pand binnen het Dwaalgebied was er  weinig keuze maar ik denk dat dat zo heeft moeten zijn. Dit kleine pand past namelijk perfect bij het concept van FoodAtelier. Bovendien is de locatie ideaal, dagelijks loopt er heel veel publiek langs mijn winkel, afkomstig van of op weg naar het station.

De buurt bevalt me tot nu toe heel goed.  Ik heb leuk contact met de andere ondernemers in het Dwaalgebied. De jongens van Pulcinos halen bijvoorbeeld avondeten bij me, en ik bij hen.

Met Mr. Morris heb ik plannen voor een samenwerking, al hebben we die door corona even op de lange baan moeten schuiven.’

En heb je ook veel klanten uit de buurt?

‘Nou en of. Er zijn een hoop klanten uit de Tuinstraat, de Noordstraat en de Bomenbuurt die wekelijks, soms zelfs dagelijks, even langs komen om wat te eten af te halen. 

Met die klanten bouw je een band op. Ik ken er inmiddels veel bij naam en weet wat ze doen in het dagelijks leven. Ik hoor wel eens van mensen dat het bij FoodAtelier een beetje voelt als een sociaal werkplaats.

En het wordt nog steeds drukker en drukker. Zó zelfs, dat mijn man kortgeleden zijn baan heeft opgezegd om mij te komen helpen in de winkel.’

En winkel jij zelf ook graag lokaal?

‘Ik winkel zelf heel graag bij kleine ondernemers uit de buurt! Daarvan weet ik namelijk dat ze net zo hard moeten werken als ik. Een ander groot voordeel van lokaal winkelen vind ik dat je bij de kleine winkeliers en horeca vaker producten tegenkomt die uniek en direct zijn, en soms zelf handgemaakt. Daar geef ik graag wat meer aan uit.’