Fish & Nuts

Vijf jaar geleden vestigde zich aan het Koningsplein Fish & Nuts; delicatessenzaak waar je terecht kunt voor een vers visje, schotels en noten. Óf voor een fijn gesprek met Hassan, want het is ook het sociale karakter van Fish & Nuts wat steeds meer Tilburgers naar dit gezellige zaakje doet terugkeren. We spreken ondernemer Hassan over het ambacht, creativiteit in coronatijd en sociaal ondernemen.

Hoe ben je ooit begonnen met Fish & Nuts?

‘Mijn vader had altijd een eigen slagerij in Tilburg. Ik kwam dus al vroeg in mijn leven in aanraking met het ondernemerschap en de detailhandel. Toch raadde mijn vader me aan om een studie in de techniek te gaan volgen, daarin lag de toekomst. Ik heb dus eerst gestudeerd voor elektrotechnicus, en omdat ik graag de commerciële kant op wilde heb ik daarna ook een studie bedrijfskunde gedaan. Nadat ik afstudeerde ben ik als leidinggevende gaan werken bij Veolia, waar ik ook in de ondernemingsraad kwam. Daar heb ik heel veel van geleerd maar helaas trok Veolia zich een paar jaar geleden terug uit Nederland. Daardoor kon ik er lastig doorgroeien. Toen heb ik besloten voor mezelf te beginnen. In 2012 startte ik een viswinkel in Tilburg Noord, die ik 1,5 jaar heb gehad. In 2015 ben ik met Fish & Nuts gestart, hier op het Koningsplein.’

Van Veolia naar een vishandel, dat is wel heel wat anders!

‘Klopt! Ik wilde graag een delicatessenzaak beginnen en daarbij een vernieuwend concept neerzetten. Door mijn vader had ik best wat ervaring in de vleessector, maar ik geloofde niet dat daar de toekomst lag. Ik besloot voor vis te gaan. Dat is echt iets van nu, en vis past ook bij een healthy lifestyle.

Noten waren in die tijd al een hype en ook daar wist ik vanuit mijn vaders winkel al veel van. Ik besloot beide bij elkaar te brengen, het resultaat is Fish & Nuts.’

Betekent dat, dat je beide producten combineert?

‘Niet per se. In principe houden we de vis en noten van elkaar gescheiden, zodat mensen met allergieën bij Fish & Nuts ook kunnen slagen. Je kunt hier dus voor een losse vis of noten terecht maar op de menukaart staan ook gerechten waarin ze gecombineerd zijn. En wil je thuis wat lekkers koken waarin vis en noten bij elkaar komen? Dan kunnen we je daar natuurlijk advies over geven.’

Fish & Nuts bestaat nu dus dik 5 jaar. Hoe zijn die jaren geweest?

‘In het begin heb ik het best lastig gehad maar mijn eigen drive en de steun van mijn vader hielden me op de been. Hij zei me dat ik geduld moest hebben. Als je ergens gaat wonen moet de omgeving aan je wennen. Dat is bij een winkel ook zo. Langzaam maar zeker bouw je een klantenkring op. Mijn visie was dat ik in plaats van véél klanten liever een paar vaste klanten had, die trouw terugkwamen. Dat is goed gelukt. In het begin kwamen vooral veel kennissen een visje halen, later wisten steeds meer mensen uit de buurt me te vinden. Vooral door mond-tot-mondreclame denk ik.’

Inmiddels is Fish & Nuts een geliefde zaak. Hoe is dat zo gegroeid?

‘Ik kan hele mooie producten bieden voor een prijs die betaalbaar is voor de gemiddelde Tilburger. Vis is geen luxeproduct, dat is ervan gemaakt. Ik vind dat vis ook betaalbaar moet zijn voor mensen die het minder hebben.

Ik bereid mijn producten op een ambachtelijke manier. Ik ben een perfectionist, stukjes kibbeling gooi ik bijvoorbeeld één voor éen in de olie. Zo wordt het echt mooie kibbeling. Soms hoor ik mensen hier zeggen dat ze nog nooit zulke lekkere kibbeling op hebben. Ik denk dat het de passie is die je proeft.

Tot slot denk ik dat veel mensen zich hier thuis voelen. Iedereen is hier welkom, ook alleen voor een praatje of opbeurend woordje. En ben je dakloos of zit je in de schulden, dan mag je hier ook wat komen afhalen. Door donaties van een aantal vaste klanten hebben we hier een potje waarmee we gerechten kunnen bekostigen voor mensen die het minder hebben.’

Je bent erg sociaal ingesteld. Waar komt dat vandaan?

‘Als ondernemer wil ik mezelf natuurlijk voorzien van inkomsten maar nóg belangrijker vind ik het om anderen te helpen. Dat heb ik van mijn vader. Ik zag vroeger in zijn winkel hoe hij heel vrijgevig was. Als er iemand binnenkwam die niks had, gaf hij die persoon gewoon te eten. Geen discussie.

Als bedrijfskundestudent vroeg ik hem wel eens of hij zich besefte hoeveel hij in een maand had weggegeven. Dat was namelijk best een hoop! Nu besef ik dat juist dat sociale je meerwaarde geeft als bedrijf. En je krijgt er een hoop voor terug. Of het nou een fooi, liefde of een glimlach is. Het is het allemaal waard.’

Zo te horen is je vader erg belangrijk geweest in je (ondernemers)leven.

‘Dat klopt. Ik heb heel veel van hem geleerd: Om geduldig te zijn maar bijvoorbeeld ook hoe je je vitrine mooi inricht. Helaas is hij in december onverwachts overleden. Dat was een flinke klap en ik heb het er een tijd heel moeilijk mee gehad. Hij heeft zoveel voor mij gedaan, ik had graag wat voor hem teruggedaan op zijn oude dag. Wat dat betreft viel er een stukje motivatie weg. Toch heb ik het een plekje gegeven en doorgezet. Want hier stopt het niet: mijn vader kan nog steeds trots zijn. Bovendien heb ik nog een moeder om voor te zorgen. Ik heb doorgezet en nu gaat het eigenlijk heel goed.’

Vertel?

‘Het is enorm druk! Omdat ik door de coronamaatregelen geen eten meer kon serveren ben ik me gaan focussen op detailhandel. Minder verkoop van kant-en-klare maaltijden en meer verse vis, noten en garnalen waarmee mensen thuis zelf wat lekkers kunnen klaarmaken.

De coronatijd heeft me nog creatiever gemaakt. Een tijd terug hoorde ik bijvoorbeeld over een Spaanse zaak uit Den Bosch die ermee ging stoppen. Ik heb toen alle paellapannen van die zaak overgenomen en verkoop nu verse paella voor thuis. Klanten mogen de pan dan houden. Door ondernemerschap en door buiten de kaders te denken is afgelopen jaar het beste geweest sinds de oprichting van Fish & Nuts. Dat is fijn om te weten.’