De Vos en de Craen

In het voorjaar van 2019 streek De Vos en de Craen neer op het Piusplein. In korte tijd bouwde het bourgondisch biercafé een vaste gastenkring op en juist in coronatijd onderscheidt het zich met tal van acties en coronaproof evenementen. Een bewuste keuze, zo vertelt eigenaresse Marjolein: ‘Juist nu willen we blijven doen wat we leuk vinden: met mensen omgaan’.

Wat voor café is De Vos en de Craen?

“De Vos en de Craen is een echt bruin biercafé. We hebben 22 biertaps en meestal rond de 120 bieren op fles. Productkennis en vakmanschap vinden we hier heel belangrijk. Om tot een mooi bieraanbod te komen doet onze biersommelier Teun voortdurend onderzoek naar de smaak van onze gasten. Daardoor kunnen we ook op maat adviseren. Kom je hier zitten en heb je nog niet echt een idee wat je wilt drinken? Dan gaan wij op basis van je smaak op zoek naar een bier wat echt bij je past. Naast biertjes proeven kun je bij De Vos en de Craen ook goed eten. Bourgondisch, veel en heel lekker. Vooral onze schnitzels zijn écht top, op onze schnitzelmaandagen komen meerdere liefhebbers daar speciaal voor op en neer.”

 

En schenken jullie ook lokale bieren?

“Jazeker. We schenken La Trappe, Kraftbier, bier van LOC Brewery én we hebben een tapkraan van Stadsbrouwerij 013. Als een andere lokale brouwerij een goed biertje heeft nemen we dat graag op in ons assortiment. Lokaal wordt erg gewaardeerd, vooral gasten van buiten de stad vragen vaak naar een typisch Tilburgs biertje.”

 

Hoe begon je met De Vos en de Craen?

“Mijn man is ook mede-eigenaar van restaurant RAW op de Spoorzone. Dat zou in eerste instantie voor een paar jaar zijn, en dus keken we alvast rond naar een andere locatie. Toen het voormalig café Hoegaarden beschikbaar kwam waren we gelijk verkocht en hebben we toegeslagen. Niet lang daarna bleek dat RAW nog veel langer op de Spoorzone mag blijven, en zodoende hadden we dus zomaar twee cafés. Toen zijn we gaan denken over een goed concept voor De Vos en de Craen. Na een marktonderzoek is het dit bruin biercafé geworden, speciaalbier is de laatste jaren namelijk enorm in opkomst.”

 

Waarom vielen jullie destijds zo voor deze plek?

“Ten eerste omdat het een prachtige kroeg is. Echt een ouderwets bruin café, super sfeervol. Ten tweede is locatie heel goed. In normale tijden is hier altijd wat te doen en tijdens carnaval en de kermis heb je hier dagen achter elkaar feest. Bovendien heb je op het plein heel veel kroegen om mee samen te werken. Met De Baret en Bruin Kafee doen we regelmatig dingen samen, en als het kan met heel het plein.”

 

Jullie zoeken de samenwerking graag op?

“Heel graag! We moeten het, zeker in deze tijd, samen doen. Door samen te werken brengen we dit plein naar een hoger plan en bereiken we een groter publiek. Dat is afgelopen jaar al aardig gelukt: we presenteerden deze zomer elke zondag muziek op het plein, we hebben twee silent pubquizen georganiseerd en in augustus hadden we een supertoffe barbecue met de BBQ Bazen.
Ook met lokale winkels zoekt De Vos en de Craen de samenwerking. Zo verkopen we onze bierpakketten vaak in combinatie met de borrelplanken van Mercado Emma. Met Olivier van Ollie’s sparren regelmatig over leuke nieuwe concepten.”

 

Jullie lijken juist in coronatijd erg actief!

“Dat is bewust. Juist nu willen we blijven doen wat we leuk vinden: met mensen omgaan. Daarom zijn we met z’n allen in de kroeg gaan werken, we houden van het sociaal contact. We missen onze gasten en zij missen ons. Daarom organiseren we regelmatig kleine online evenementen en gaan we elk weekend open met onze bierwinkel en oliebollenkraam. Daar geven we onze gasten een bakje koffie en kletsen we even met ze bij. Voor zowel onze gasten als voor ons is dat contactmomentje heel waardevol!”