De Burgerij

Al sinds bijna 10 jaar vind je midden in het Dwaalgebied aan de Noordstraat een klein stukje Parijs in Tilburg: de Burgerij. Dit pand was ooit het ouderlijk huis van eigenaars en tevens broers Joris, Jaap en Sam van Corven, waar zij het concept ‘van boerenkool tot kaviaar’ hebben bedacht. ‘Eten met een verhaal’ is hun unieke product. Wij spraken met één van de broers, Joris, over de oorsprong van deze delicatessenzaak en brasserie, de flexibiliteit die de broers kennen in tijden van crisis en lokaal ondernemen.

Waarvoor kun je terecht bij de Burgerij?

“Het klinkt raar om het in deze tijd te zeggen, maar de Burgerij staat voor gezellig samenkomen en samen genieten van bourgondische gerechten. Van boerenkool tot kaviaar; voor ieder wat wils. Het is als het ware een belevingsrestaurant waar een hoop cultuur samen komt.”

Hoe lang bestaat de Burgerij?

“Sinds afgelopen december bestaan wij 9 jaar. Ik heb vroeger samen met mijn broers Jaap en Sam gewoond waar de Burgerij gevestigd is. Toen wij allemaal wat ouder waren ben ik zelf naar Spanje gegaan en is de woning verhuurd aan studenten. Jaap werkte bij een grote bierbrouwerij en Sam zat nog op de middelbare school. Toen ik terugkwam uit Spanje zijn we ons hele huis gaan verbouwen om er een delicatessenzaak met brasserie van te maken.”

En hoe zijn jullie vervolgens dan op dit idee gekomen?

“In het pand hadden voorheen studenten gezeten en dat wilde mijn vader niet meer. Mijn broer Jaap had als droom om een delicatessenwinkel te hebben en toen we hier met z’n allen eens echt goed voor zijn gaan zitten leek het mij het beste om er ook een restaurant aan te koppelen. Vervolgens zijn we in verschillende sessies gaan brainstormen en na een aantal zittingen rolde het concept ‘de Burgerij’ hieruit. Het idee is dus afkomstig uit dromen, passie en kijken wat de markt deed. Negen jaar geleden zaten we in de economische crisis en verklaarde iedereen ons voor gek om juist in die tijd een restaurant te beginnen. Alleen, toen was het in Tilburg veel minder dan hoe het nu is. Tegenwoordig is er genoeg variatie in de stad als je het over horeca hebt; toen was het een eenheidsworst. Wij kwamen met iets unieks: wij zetten stamppot op de kaart en trokken dat door tot kaviaar, in combinatie met de mooiste hammen en kazen. Niks werd gedaan met een frituurpan, een verboden product in onze keuken. Eten met een verhaal, dat is ons product.”

Door wie wordt de zaak gerund?

“Jaap en ik zijn begonnen en Sam is na verloop van tijd aangehaakt. We hebben de taken goed verdeeld: Jaap houdt zich bezig met de door ons ontwikkelde producten, ik hou me bezig met het creatieve gedeelte en het restaurant en Sam stuurt de door ons ontwikkelde concepten aan.”

Wat zou jij iedereen aanraden die (voor het eerst) bij of van de Burgerij eet?

“Met uitstek de plateaus die wij maken, bestaande uit onze hammen en kazen uit Spanje, Italië en Frankrijk, zowel in vegetarische- als visvariant. Dat is echt ons handelsmerk!”

Hoe gaan jullie om met de huidige crisismoeilijkheden?

“Wij denken altijd in mogelijkheden, niet in onmogelijkheden. Ik zal het nooit vergeten; op nota bene mijn eigen verjaardag, zondag 15 maart ‘20, kwam het kabinet met de aankondiging van de eerste lockdown. Alles moest dicht en de dag erna zaten we met z’n drietjes samen om een plan te maken hoe we verder moesten met de zaak.

Al snel bleek dat er nog maar één ding op zat: bezorgen. Twee dagen later hadden we ons nieuwe concept verwezenlijkt; bezorgen met een gedekt tafeltje aan huis. Dat doen wij omdat wij onze gasten ook echt als gasten zien, ook als je (online) bestelt bij ons. Wanneer ik bij de mensen thuis aan bel, wil ik ook dat het kwaliteitsproduct dat wij leveren op een passende wijze gepresenteerd wordt, met een inachtneming van de anderhalve meter maatregel. Ik denk dat dat een goede zet is geweest, want het tafeltje is ons unieke handelsmerk geworden. De reacties van de mensen zijn goud en daar doe je het voor! Mensen beginnen te lachen en te klappen en willen mij met de tafel op de foto, omdat wij het op zo’n unieke wijze naar de mensen thuis weten te brengen.”

Hoe kan je bij jullie bestellen?

“Via de webshop kan je bij ons een bestelling plaatsen. Je kan vervolgens kiezen om het op te halen, of te laten bezorgen. We hebbben ook altijd originele aanbiedingen met bijzondere feestdagen. Momenteel loopt de Valentijnsactie al, waar je een speciale Valentijnstafel en -menu kan kopen, dus neem zeker een kijkje op onze website!”

Met wie hebben jullie zoal samenwerkingen?

“Met RAW, Spectra en Hofstede de Blaak hebben we samen een 3-gangen menu. Bij Hostel Roots kunnen de gasten op hun geboekte kamer genieten van ons 3-gangen Burgerij menu. Maar ook met de retail hebben we verschillende samenwerkingen gehad. Denk aan Tien in de Heuvelstraat, Re-Issue, Mint & Pepr en Stuen, waar je een voucher voor een goede fles wijn bij een geselecteerd product kreeg.”

Kan ik jullie ook vinden op Thuisbezorgd?

“Ja, vanaf deze maand wel! Wij hebben hier wel lang over getwijfeld, want wij willen ons eten met een bepaalde beleving brengen. Die beleving valt toch al snel weg als het door een externe partij wordt bezorgd. Daarbij komt ook dat het medium een behoorlijke commissie rekent. Vandaar dat onze trademarks zoals de plateaus niet te verkrijgen zijn bij Thuisbezorgd. Je kan wel onze twaalf beste rijk belegde broodjes en de dagverse stamppotjes hier bestellen. Gelukkig zien we dat onze naamsbekendheid door met name social media steeds groter wordt, waardoor mensen ook in crisistijd de weg naar ons goed weten te vinden. De uitbreiding naar Thuisbezorgd is overigens wel een succes; in het eerste weekend gingen er al 30 á 40 bestellingen de deur uit, naar mensen die nog niet bekend bij ons waren.”

Hoe ervaren jullie de connectie met de buurt?

“Over het algemeen erg goed. Wij hebben heel veel klandizie van mensen die ons steunen door bij ons producten te kopen en mensen die graag bij ons komen.”

Hou jij er zelf van om lokaal te winkelen?

“Als ik er tijd voor heb winkel ik het liefste lokaal! Bij Slagerij Kees van Hest aan de Nieuwlandstraat haal ik mijn vlees en bij andere plaatselijke zaakjes haal ik andere benodigdheden. Kleding heb ik -mede door de crisis- al lang niet meer gekocht en gelukkig heb ik het probleem van naar de kapper gaan niet”, vertelt Joris lachend.

Bij welke lokale zaken kom jij het liefst?

“Ik kom graag bij Trattoria La Nonna aan de Wilem II-straat, omdat ik daar Spaans kan praten met de eigenaren. Daarnaast vind ik de Piushaven fantastisch, met name in de zomer. Wij hebben daar ons restaurant de Visserij. Het unieke van de Piushaven is dat het alle zaakjes verschillende concepten hebben. Ieder restaurant is totaal onderscheidend van een ander. Het Radioplein is echt helemaal te gek geworden! Ik vind het mooi als je bij winkels komt waar mensen passie voor hun vak hebben. Daar zijn er de afgelopen jaren veel van bij gekomen in Tilburg!"