Cool Bananas

Tussen de borrelcafés, koffietentjes en lunchrooms op het Radioplein vind je een bijzonder winkeltje: Cool Bananas. ‘Winkel met leuke spullen’ is hoe eigenaar Frank zijn zaak het liefst omschrijft. Treffend, want elke keer als je Cool Bananas binnenstapt kijk je je ogen uit naar alle stijlvolle en vaak komische producten die in de gezellige winkel zijn uitgestald.

Het verrassende aanbod wordt door Frank zelf zorgvuldig samengesteld. ‘Ik verkoop alleen dingen waar ik zelf super enthousiast over ben!’

 

Wat is Cool Bananas?

Ik zeg altijd; Cool Bananas is een winkel met leuke spullen. Van zoekboeken tot voetbalprints, van knuffels tot designwekkers. We hebben echt voor ieder wat wils. Man of vrouw, jong of oud, iedereen kan hier slagen. En dat is best bijzonder want er zijn maar weinig winkels waar je in één keer voor tien verschillende mensen een cadeautje kunt halen. Je vindt hier populaire artikelen maar ook dingen die je nergens anders kunt kopen. Het is juist die combinatie van producten die Cool Bananas uniek en verrassend maakt.

 

En hoe stel jij die combinatie samen?

Ik ben continue op zoek naar nieuwe dingen. Zie ik op internet of social media iets moois, dan zoek ik uit of ik eraan kan komen. Zo heb ik nu net een aantal supergave stripboeken binnen, gemaakt door een man uit Colombia. Ik zag ze langskomen op Instagram en heb hem gewoon een berichtje gestuurd of ik zijn boeken mocht verkopen in ons winkeltje. Dat mocht!

Soms moet ik dus best veel moeite doen, maar dan heb ik vervolgens wel een product waar ik heel blij mee ben. Dat is voor mij een belangrijke voorwaarde, ik verkoop alleen dingen waar ik zelf echt achter sta. Vertel ik klanten vol enthousiasme over een product, dan is dat dus heel oprecht en ik merk dat dat gewaardeerd wordt. Er zijn wel eens klanten die speciaal terugkomen voor een product waar ik dan eerder heel enthousiast over heb verteld.

In het afgelopen jaar is het assortiment flink gegroeid. Inmiddels verkopen we producten van zeker vijftig verschillende leveranciers van over de hele wereld.

 

Hoe ben je hier ooit mee gestart?

Mijn vrouw Malou, een neef van me en ik zijn een paar jaar geleden gestart met de webwinkel Cool Bananas. We hadden niet de ambitie om er veel geld mee te verdienen. Dit was puur voor het plezier, voor naast onze banen. Vorig jaar merkte ik dat ik niet meer zo op mijn plek zat bij mijn toenmalige werkgever. Mijn neef had het Cool Bananas-schip verlaten. En toevallig zag Malou in die tijd een oproep voorbij komen waarin een nieuwe huurder werd gezocht voor dit pand. Uit meerdere geïnteresseerden zijn wij die nieuwe huurder geworden. Zo hadden we zomaar een fysieke winkel! Een uitgedokterd businessplan was er niet. Malou en ik zijn er gewoon ingedoken en hebben in anderhalve maand een winkel met een opmerkelijk assortiment samengesteld. In het jaar dat we nu open zijn hebben we de winkel langzaam veranderd naar een zaak waar we echt trots op zijn. Ik sta dagelijks in de winkel en Malou is de sterke schakel op de achtergrond die met haar werk als docent zorgt voor vastigheid in de financiën. Cool Bananas is absoluut een resultaat van teamwork. Ook al zie je dat in de winkel misschien minder terug.

 

Hoe bevalt het jullie op deze plek?

Ten eerste ben ik met het pand zelf heel blij. De oude gevel en de klassieke etalage passen perfect bij Cool Bananas. Maar ook de locatie bevalt super goed! Het Radioplein is de laatste jaren ontwikkeld van een saai plein naar een plek waar altijd wat te doen is. Het is daardoor inmiddels bekend bij veel Tilburgers. De bekendheid zit voor een groot deel in de aanwezige horeca. Aan ons nu de taak om te zorgen wij straks in één adem genoemd worden met zaken als Locals, Lunchcafé Nieuwland en Bargús. Gelukkig komt hier dagelijks ook enorm veel verkeer langs en merken we dat er steeds meer mensen zijn die na regelmatig te zijn langs gefietst toch een keer de winkel binnen stappen.

 

Merk je ook dat er in deze tijd meer lokaal gewinkeld wordt?

Omdat we pas een jaar open zijn vind ik dat lastig te zeggen, ik kan namelijk niet vergelijken met vorige jaren. Wel zie ik een brede maatschappelijke ontwikkeling waarin mensen zich er steeds meer bewust van lijken hoe leuk het is om de stad in te lopen en te kopen bij de kleine ondernemers. Dat heb ik zelf ook; waar ik een paar jaar geleden het liefst bij grote winkels met gigantisch aanbod kwam, ga ik nu veel liever naar kleinere winkels met persoonlijke service.

Het is daarnaast bijzonder om te zien hoe veel zaken er de afgelopen maanden nog zijn bijgekomen in de binnenstad. Daardoor geloof ik dat de stad ná de coronatijd wezenlijk leuker zal zijn dan dat die voorheen was.