Bistro St. Sjaak

Voor een nieuw Lokaal Verhaal spraken wij met Willem-Jan Goosen, eigenaar en oprichter van Bistro St. Sjaak. Gestudeerd tussen 2000 en 2007, lid geweest bij Olof en meerdere pogingen gedaan om een studie te vinden die bij hem paste en ondertussen werkzaam in de Tilburgse horeca waaronder Vagant, café Brandpunt en café Stoffel. Toen na zeven jaar bleek dat studeren het ‘m niet meer ging worden voor Willem-Jan, besloot hij accountmanager te worden voor een bedrijf in Eindhoven. Koude acquisitie werven bleek het óók niet te zijn. Toen ging hij doen wat hij écht leuk vond: koken.

Vervolgens heb ik 3.5 jaar in Vught gewerkt bij een restaurant en 2.5 jaar bij een cateraar. Tijdens het werken bij die cateraar begon het bij mij toch wel te kriebelen en kreeg ik steeds meer de drang om te gaan ondernemen en iets voor mezelf te willen beginnen. Toen zo’n 8.5 jaar geleden het pand vrij kwam waar Bistro St. Sjaak gevestigd is kreeg ik de mogelijkheid om een ondernemingsplan te schrijven, waarna de financiering werd geregeld”, vertelt Willem-Jan.

Hoeveel personeel heb jij in dienst?

“Ik heb geen fulltimers in dienst. Wel heb ik twee koks voor een uur of twintig in de week en daarnaast heb ik zo’n zes tot acht studenten in dienst.”

Heb jij ook acties gericht op studenten?

“Niet echt specifiek, maar ik wil groepen studenten nog wel eens tegemoetkomen als ze doordeweeks een keer komen dineren. Dan krijgen ze van mij een speciale deal, maar vaak is dat wel specifiek toegespitst op het clubje dat langskomt. Verder promoot ik mezelf wel enigszins in de studentenwereld, maar dat is meer onder het mom dat ik bijvoorbeeld graag heb dat studenten met hun ouders komen eten eens in het jaar (of vaker natuurlijk), of ter ere van je afstuderen. Wat dat betreft ben ik geen studentenzaak maar gewoon een bistro. De student is een prima markt in Tilburg en de uitdaging waar ik voor sta is om ervoor te zorgen dat er zoveel mogelijk studenten bij mij komen eten.”

Hoe ga jij om met de huidige crisismoeilijkheden?

“Naar omstandigheden wel goed. Drie dagen per week ben ik een soort luxe frietzaak. Dan kun je onze klassiekers, de overheerlijke frietjes met stoof, garnalenkroketten en/of steektartaar gewoon bij mij bestellen. Mensen kunnen dit bij mij afhalen of ik kan het bezorgen op donderdag, vrijdag en zaterdag. Daarnaast ben ik ouderwets aan het bijbeunen in een viszaak in de stad om de schaapjes op het droge te hebben. Het makkelijkste voor zowel de klant als voor mij is om op onze website te bestellen, even je keuze door te geven en online betalen, zodat je binnen een kwartier een appje krijgt met je bestelling.

Heb jij samenwerkingen lopen momenteel?

“Momenteel niet. Afgelopen zomer toen we open waren hebben we wel veel samenwerkingen gehad. Met onder andere wijnkoperijen, slijterijen of dat ik elders mosselen ging maken in de stad bij Gin Fizz. Ik sta uiteraard wel open voor samenwerkingen, maar de drie dagen die ik nu open ben met mijn friettent is voor nu prima!”

Zijn er nog meer mogelijkheden om jou ‘lokaal’ te kunnen steunen?

“Nu loopt de truienactie van Wear Tilburg waarmee je de Bistro kan enorm kan steunen. Daarnaast kun je het kookboek kopen van kok in lockdown, je kan geld door de brievenbus gooien maar geld geven mag natuurlijk ook ;) En waar wij ook mee geholpen zijn is St. Sjaak zoveel mogelijk delen op socials, waaronder Instagram en Facebook.”

Merk je dat de band met andere lokale ondernemers veranderd is door de crisis?

“Hoe lastig het ook is om hier een positieve draai aan te geven is die band juist alleen maar versterkt onderling. We delen ervaringen met elkaar en er zijn natuurlijk ook ondernemers die de kop in het zand steken, maar die zie je dan überhaupt niet. Overall is die band wel beter geworden in het centrum.”