Arbie's Beachhouse

Arbie’s Beachhouse is tegenwoordig vrijwel onmisbaar in de warme, broeierige zomermaanden voor menig student. Waarom zou je ook naar de kust gaan, als je op een kleine vijftien minuten fietsen vanuit het centrum van Tilburg in het water kan liggen, met een koud biertje in je hand? Steeds meer bewoners, studenten maar ook bezoekers van Tilburg krijgen kennis van deze plek, ziet ook Tim Oberdorf. En gelijk heeft Tim wat ons betreft, want het terras bij Arbie’s ademt strand, palmbomen, felle kleuren en lifestyle.

Tim is 36 jaar, geboren in Sittard en is gaan studeren aan Tilburg University in 2002. Ook is hij lid geweest bij dispuut A One van studentenvereniging Olof. Nadat hij klaar was met zijn studie solliciteerde hij voor een traineeship. Toen bleek dat hij het in de laatste ronde niet ging worden, kreeg hij een aanbod van Brandpunt om de kroeg te runnen. Tim was hier geen onbekende, want hij had gedurende zijn studententijd achter verschillende barretjes gestaan op het Piusplein. Die kans greep hij aan en toen bleek dat hij het MKB toch wel erg leuk vond. “Je kan zelf aan de knoppen draaien en zien wat het resultaat is van iedere aanpassing of doorvoering die je zelf maakt.” Café Bolle en Slagroom vielen na loop van tijd ook onder zijn hoede. Na 6 jaar met plezier een gedeelte van het Piusplein gerund te hebben, werd het toch tijd voor iets nieuws. Aangezien hij altijd al een strandtent had willen hebben, zag Tim zijn kans schoon toen Arbie’s voorbijkwam. “In de buurt van Tilburg, waar je toch de afgelopen jaren alles hebt opgebouwd is het leuk om iets anders weg te zetten, iets dat écht uniek is. Arbie’s bestond al en dit hebben we in totaal met drie vennoten overgenomen. In 2017 hebben wij flink aan de weg getimmerd om de nodige verbouwingen en aanpassingen te doen aan de plek.” In 2018 draaide Tim zijn eerste jaar bij de horeca- en zwemgelegenheid aan de plas in Berkel-Enschot.

In de zomermaanden werkt Tim zo’n twee à drie keer fulltime. “Ik verdien mijn boterham in principe in de zomermaanden. De pieken zijn enorm hoog voor ons in het hoogseizoen.” Tim spreekt daarnaast de ambitie uit om de tent in de winter ook draaiende te houden. Waar de plek nu nog redelijk afgelegen ligt in het dorp vlak naast Tilburg, komt er eind 2020 een doorlopend wandel/ fietspad naast de plas te liggen. Tevens zijn er grootse plannen om meer sportfaciliteiten beschikbaar te stellen bij het meer. “Denk aan stand up paddling -beter bekend als suppen- en duiken. Ook willen wij (meer) gaan voorzien in personal training op ons terrein. In principe wordt de grond nu alleen gebruikt voor horeca-en zwemgelegenheden, maar er is zoveel ruimte over dat het zonde zou zijn om het overige gedeelte niet te benutten.” De wintermaanden zijn vooralsnog met name in trek voor open- en besloten feesten en partijen.

Doelgroep

Arbie’s’ doelgroep is breed. Wat het bad betreft, heeft Strandbad de Raubraken abonnementhouders en de losse ticketverkoop. “Wij zien dat abonnementhouders met name mensen uit het dorp en uit Tilburg zijn. Vaak zijn dat families. De dag verkoop daarentegen is qua doelgroep behoorlijk variërend. Kinderen van een jaar of 10 tot aan senioren van 80+, je kunt ze hier allemaal vinden.”

Tim merkt ook daadwerkelijk dat de plas in trek is bij jong en oud. “Dat is hetgeen dat wij willen uitstralen. Wij willen toegankelijk zijn voor families, maar ook voor groepen studenten. Complete disputen kun je hier in de zomer ook vinden. Wat horeca betreft, geldt hetzelfde. Opa en oma kunnen hun 80e verjaardag hier komen vieren met een barbecue, maar we zien ook disputen die een oud-leden borrel hier organiseren, want ze willen toch even iets anders dan in het centrum in een zaaltje staan. Het is erg toegankelijk en eenvoudig om bij Arbie’s een activiteit te organiseren met een aansluitende borrel.”

Abonnement

De reguliere prijs voor een abonnement voor vier personen bedraagt 160 euro voor een seizoen. Dat betreft voor mensen die woonachtig op hetzelfde adres zijn, dus studenten die in hetzelfde huis wonen zouden hier ook gebruik van kunnen maken. Dat kan je als student zijnde toch een paar tientjes schelen, zéker in tijden van corona, om die vervolgens te spenderen aan ijskoude buckets!

Een los abonnement kost 70 euro per jaar (seizoen). Tot eind mei heb je de tijd om zo’n abonnement af te sluiten en vang je ook nog eens 10% korting op je abonnement als early bird.

Horeca aanbod

Arbie’s heeft bewust gekozen voor een relatief kleine kaart. Je kunt er zowel lunchen, als dineren, als borrelen. “Op onze kaart vind je van alles en nog wat. Zowel vlees, vis, als vega met een scherp prijsje. Onze prijs-kwaliteit is gewoon goed en de nadruk ligt bij Arbie’s echt op ‘easy’. Het moet hier relaxt zijn voor bezoekers om te komen. Mensen komen hier in de loop van de ochtend of begin middag naar toe. Dan lunchen zij met een frietje bij het zwembad en dineren er op het terras, met een aansluitende borrel. Flesje rosé of bucket met zomerse biertjes; voor ieder wat wils.Er kan zomaar een bedrijvenborrel zijn waarbij iedereen in pak staat, maar dan bijvoorbeeld naast een damesclub waar iedereen in bikini is of een kinderfeestje. Niets is hier te gek!”

Personeel

Arbie’s is vrijwel altijd op zoek naar personeel. “Eigenlijk op alle fronten wel, aangezien wij voornamelijk in de zomer draaien, waarmee onze flexibele schi dus groot moet zijn. Het kan zomaar zo zijn dat wij de ene dag een handje vol mensen ontvangen, maar de volgende dag ineens 2.500(!)”

Tim is met name op zoek naar mensen die het leuk vinden om in het zomerseizoen te werken. Voor meer informatie, check de Arbie’s’ website hier! Ook is Arbie’s op zoek naar mensen die het leuk vinden om als lifeguard te werken, dus als toezichthouder aan het bad. Arbie’s betaalt de benodigde certificaten en bijbehorende opleiding.

Samenwerkingen

Arbie’s is momenteel in gesprek met de grotere studentenverenigingen van Tilburg zoals Vidar en Olof, maar ook met studieverenigingen. “Wij staan altijd open voor een gesprek omtrent een mogelijke samenwerking. Ik denk dat wij iets hebben dat echt uniek is qua ruimte en qua aanbod. Het zou leuk zijn om daar meer ‘partnerships’ aan te verbinden.”

Daarnaast heeft Arbie’s samenwerkingen met verschillende personal trainers, een organisatie uit Berkel-Enschot die sportactiviteiten organiseert en een evenementenorganisatie. “Voor de wintermaanden zijn wij aan het brainstormen hoe een zo goed mogelijke invulling te geven aan dit grote terrein. Het is niet aan ons voorbijgegaan dat de Iceman methode van Wim Hof erg populair is, dus wij zijn aan het kijken of we hier iets mee kunnen doen. De mogelijkheden hierin zijn legio!”

Studenten

In april, mei en juni tot half juli is Arbie’s alleen in het weekend open. Op aanvraag kan het doordeweeks geopend worden voor o.a. borrels en barbecues. “Voor het studentenleven ligt daar ook wel een mogelijkheid. Als je een stukje terrein voor je vriendengroep, studentenhuis of dispuut wilt, dan kan dat tegen studentvriendelijke prijzen. Studentenverenigingen zijn hier regelmatig te vinden in de zomer. Op woensdagavond hebben zij dispuutsavonden en het komt wel eens voor dat er hier dan een aantal disputen zijn. Op het eind van de dag willen zij met elkaar borrelen en daar kunnen wij in faciliteren. Wij spreken samen een prijs af voor een fust bier, waar de student dit zelf mag tappen. Als ze willen, kunnen ze het volleybalveldje dan bijvoorbeeld ook gebruiken, zodat er een beetje afwisseling in de activiteit is. Dit soort initiatieven worden vaak goed ontvangen en ik zou het mooi vinden als er meer verenigingen dit bij ons komen doen. Want zeg nou zelf, hoe lekker is het om met een ijskoud biertje in je hand en je voetjes in het zand te genieten op een relaxte locatie?! Spread the word!”  

Wil jij een borrel organiseren met je dispuut, studentenhuis of vriendengroep, dan kan dat dus hier! Stuur een mailtje met jouw vraag naar info@arbies.nl. Op de website vind je een brochure met informatie en mogelijkheden die er zijn. “Elk feest blijft maatwerk, dus wij inventariseren waar de behoefte ligt van de bezoeker en wij proberen hier zo goed mogelijk op in te spelen.”

Tilburg

De eigenaar van Arbie’s komt graag op -hoe kan het ook anders- het Piusplein, want daar is hij gedurende zijn studententijd ‘opgegroeid’. “Ook vind ik het leuk om bij RAK te zitten in de Piushaven. Zij hebben een bijzonder goede prijs-kwaliteitsverhouding ten opzichte van hun eten. Daarnaast vind ik het grappig dat iedereen gedurende de verschillende lockdowns die wij gehad hebben Tilburg is gaan ontdekken. Men komt er dan toch snel achter dat wij in Tilburg erg mooie plekjes hebben. Denk aan natuurgebied Moerenburg, de Piushaven, maar ook het Leijpark waar men vroeger helemáál niet kwam. Daar loop je tegenwoordig genietend met een koffie-to-go doorheen.”