'Tilburg ontdek je pas als je er leeft, niet als je het bezoekt.'

Niet voor niets blijven veel jonge talenten in Tilburg hangen. Om te werken of te ondernemen, vaak na hun studie. In deze reeks zoeken we uit waarom ze in Tilburg blijven plakken en ranken ze de stad.

Deze keer: Tyrone Tjon-a-loi (1993), student Trend Research & Concept Creation in Lifestyle op Fontys en het brein achter open-minded platforms Goldfished, Ninja Patrol, Podcast City en T*Agency.

ACCESS: 9

“Ik ben voor m’n studie in Tilburg beland, en ben er voorlopig nog niet mee klaar. Letterlijk dan, haha. Ik doe gewoon zo veel on the side, daar past school soms maar moeilijk in. Trouwens wel allemaal dingen die helemaal matchen met de opleiding. Maar, ik ben nu aan m’n scriptie bezig, een opdracht voor de gemeente Tilburg, en dan is m’n studie klaar en heb ik – fingers crossed – m’n diploma op zak. Als student, maar sowieso als jongere inwoner hier in Tilburg is het ongelofelijk hoe makkelijk alles toegankelijk voor je is. Tuig je een concept op, dan wil iedereen graag naar je luisteren en je helpen, of het nu om instanties of gemeente of wat dan ook gaat. En zoek je een stage voor school of studie? Dan loop je hier heel makkelijk bij een ondernemer binnen. Een praatje maken en het is vaak geregeld. Tilburg is een stad vol kansen en mogelijkheden. Tegen alle jongeren die hier (komen) wonen of studeren zou ik zeggen: kom uit die bubbel en ga het veld in.”

“De echte Amsterdamse cultuur kom je bijna niet meer tegen. Hier vind je die pure volkscultuur nog wel”

 

SCENE: 8

“Ik heb een half jaar in Amsterdam stage gelopen. Dat lijkt vaak het walhalla voor de cultuur. Ik vond het eerlijk gezegd vooral overhyped en toeristisch. Geef mij maar het warme zuiden. Al mogen de stapmogelijkheden naar mijn smaak wel wat meer peper hebben voor zo’n grote stad. Tilburg heeft mij, op bijvoorbeeld Club Smederij en 013 na, niet echt iets spannends te bieden. Maar als het om de creatieve scene gaat: in Amsterdam staat alles al. Tilburg is juist in transitie, hier wordt gepionierd.

Er is nog volop ruimte om te bouwen en te creëren. Het is één grote speeltuin. Er is nog zo veel mogelijk, en als je op dit moment hier woont, help je mee de stenen te leggen. Onbewust is er een echte Tilburgse cultuur, eentje van aanpakken en samen. De echte Amsterdamse cultuur kom je bijna niet meer tegen. Hier vind je die pure volkscultuur nog wel. En bovendien zijn we trots. Trots op Tilburg en op het zuiden.”

“Landmarks die het smoel van de stad voor atijd bepalen. Daar moet je gewoon in durven en doen”

 

SMOEL: 8

“Weet je, de binnenstad, die doet me niet zoveel. Het is een beetje een onpersoonlijke ruimte met weinig groen, vooral ook op de nieuwere plekken. En dat terwijl het met de klimaatuitdagingen waar we voor staan slim is om daarvoor te zorgen. Dus die binnenstad is niet zo mijn ding. Op het Dwaalgebied na, daar hangt een goede sfeer. Maar de wijken om de binnenstad heen, mèn, heerlijk! De Korvel bijvoorbeeld is m’n favoriete gebied. Superfijne vibe, veel culturen bij elkaar, toko’s waar je je inkopen doet voor je avondeten, je kent het wel. Of het Spoorpark, het grootste burgerinitiatief van Nederland. Als je daar bent voelt het alsof je in een wereldstad bent. Heel on-Tilburgs en dús Tilburgs. Net als de LocHal in de Spoorzone. Zulke dingen tillen de stad wel naar een heel ander level. Ik ben weleens jaloers op hoe ze in Eindhoven veel gedurfder zijn met architectuur. Maar hopelijk zetten we hier in Tilburg dus door, zoals met het Stadsforum, en wordt het niet vanwege het kostenplaatje alsnog afgeschaald. Dit soort landmarks bepalen het smoel van de stad voor altijd. En daar moet je gewoon in durven en doen.”

CORONAPROOF: 7

“De coronapandemie is voor iedereen een stevige uitdaging. Alles hangt met elkaar samen en dat merk je in de stad. Zelf vind ik het ook pittig. Met Lockdown Libi, een initiatief van Ateliers Tilburg in samenwerking met Studio Bangana en Pieterboys, helpen we jongeren die tijd door te komen. We organiseren telkens een ander event. Wat we tot nu toe al hebben gedaan? Muziek-feedbacksessies, waarbij je je demo’s kunt insturen en ze vervolgens in een livestream beoordeeld worden door rapper Antoon en producer Skiba. Online kooksessies met ThommyCooking, bijvoorbeeld: ‘How To Pimp Your Instant Noodles’. Filosofiesessies, zoals met Valentijnsdag een zoomsessie met filosofen Lotte Spreeuwenberg en Jenny Janssens over liefde. Met stellingen over trouwen, invloed van de kerk, de liefde voor je partner versus je vrienden. En ga zo maar door. 

Je hebt hier ook T*Agency, een initiatief van Theaters Tilburg dat focust op jongvolwassenen tussen de 16 & 30. T*Agency bouwt een community voor deze mensen en laat ze dingen organiseren bij het theater.

Er is een supermooi aanbod voor jongeren als je gezelligheid zoekt of de diepte in wil gaan, of allebei. Wij doen er alles aan om het van de daken te schreeuwen, maar het zou nóg zichtbaarder mogen zijn. Voor iedereen die ondertussen jong en alleen thuis zit in Tilburg: stuur een berichtje naar T*Agency. Come and join us.”

“Het voelt alsof we in de steigers zitten”

 

WONEN: 8

“Wat echt een wonder is voor zo’n grote stad, is dat het wonen hier nog enigszins betaalbaar is. Ik woon in de Piusstraat. Super toffe sfeer en ik ben in no-time waar ik wil zijn. Ik hoop dat er in Noord, Zuid en West meer geïnvesteerd gaat worden, zodat het ook daar meer uitstraling en energie krijgt. En ik ben een fan van hoogbouw. Als ik met de trein Tilburg binnenrijd - naar buiten kijk en de torens en bouwplaatsen zie - dan geeft dat echt een stadsgevoel. Het voelt alsof we in de steigers zitten. Steeds meer jongeren kiezen ervoor om in Tilburg te blijven. Er zijn ook steeds meer internationale studenten, zodat het een smeltkroes van culturen wordt en je op straat allerlei talen door elkaar hoort zingen. De stad groeit. Weet je, Tilburg ontdek je pas als je er lééft, niet als je het bezoekt.”