Ruud Gelissen: 'Er is ruimte voor groei'

Tilburg is een stad van plakkers. Talenten die hun hart aan de stad hebben verpand. Ze kwamen hier naartoe voor hun studie, en later bouwden ze hier hun onderneming op. Hoe kijken ze terug op hun studententijd? En waarom bleven ze in Tilburg plakken? In het eerste artikel uit de reeks: Ruud Gelissen (26), mede-oprichter van BEUN Creatives.

Op je plek

Ruud kwam zeven jaar geleden vanuit het Noord-Limburgse Weert naar Tilburg. Speciaal voor Fontys International Event, Music & Entertainment Studies, waar hij de studie commerciële economie volgde. “De sfeer op de opleiding is creatief, los. Super fijn. Ik voelde me er meteen thuis.”

In totaal deed Ruud iets langer over de opleiding dan gepland. Daarvoor had hij een goede reden. Het bedrijf dat hij met studievrienden oprichtte liep namelijk lekker en kreeg steeds meer klussen. “Het begon met een vraag van de opleiding. Of we tijdens de introweek iets creatiefs konden doen voor nieuwe studenten? Die vraag pakten we met beiden handen aan. Al snel werden we ‘team beun’ genoemd”, herinnert hij zich lachend. Hard werken, lekker doorgaan - daar kwam die geuzennaam vandaan. “We deden alles zelf: van conceptontwikkeling tot aan timmeren en maken. En dat is nog steeds zo.”

Niets moet, alles kan

Ruud kijkt met een warm gevoel terug op zijn studententijd in Tilburg. “Mijn beste vrienden heb ik toen ontmoet. Ze komen overal en nergens vandaan. Het waren mooie jaren.” Dat kwam onder andere door de studievereniging van de opleiding, waar hij zich bij aansloot. Vanuit de vereniging organiseerden ze feestjes, gala's en vooral ook veel excursies naar het buitenland. “Van Kopenhagen tot aan Praag, we zijn er geweest. Dat samen organiseren zorgt wel echt voor een band. En het is gewoon ook super leuk om te doen, natuurlijk.”

Beun Creatives

Vanaf het begin van zijn studie zat Ruud op kamers. De reis van Weert naar Tilburg was net wat te ver. Het duurde niet lang, vertelt hij, voordat hij verliefd werd op de stad. Een liefde die inmiddels zo sterk is dat hij hier niet meer weg wil. “Ik heb stage gelopen in de Randstad, maar merkte heel snel dat ik daar niet op mijn plek zat. Leuk voor even, hoor. Maar ik miste de gemoedelijkheid. Niets moet hier en alles kan. Die mentaliteit is volgens mij typisch voor Tilburg. En dit is wat mij het beste past.” Ook Ruuds twee compagnons Vito en Kirill zijn import. “Door de jaren heen zijn we ons alle drie echt Tilburgers gaan voelen.”

Ruimte voor groei

Onlangs verhuisde BEUN Creatives - dat voornamelijk concepten, spellen en activiteiten voor festivals ontwikkelt - naar een pand aan de Broekhovenseweg. De oude locatie werd te klein. “Alles wat we verzinnen bouwen we zelf. Dan is zo’n grote werkplaats en opslag als dit wel handig”, vertelt Ruud, wijzend naar de 130 vierkante meter grote werkplaats om zich heen. “Alles staat hierin. De Beerpong XXL die we ooit voor Paaspop maakten, tot aan de laatste concepten van afgelopen zomer.”

Hoe ziet Ruud de toekomst van het bedrijf? “We hebben nu een mooi pand, hier kunnen we de tofste dingen ontwikkelen. Er is ruimte voor groei. We hebben nu vier stagiairs vanuit verschillende opleidingen, die we echt mee laten draaien in producties”, vertelt hij. Ook de zakelijke markt en het ontwikkelen van toffe, eigen evenementen staat nog op BEUN’s to-do lijst.

“Naast de ontwikkeling van ons eigen bedrijf vind ik het enorm belangrijk om jonge ondernemers te helpen”, vult Ruud aan. Dat doet BEUN - als het aan hem ligt - in de toekomst bijvoorbeeld door hen een werkplek op het nieuwe kantoor te bieden. “Uit eigen ervaring weten we hoe lastig het kan zijn om te starten. Je moet het allemaal zelf doen. Het zou heel mooi zijn als we daarin kunnen ondersteunen. Kom samen met ons creëren - dat idee. Zo geven we zelf weer iets terug aan Tilburg. De stad waar ik zelf zoveel jaar geleden ook met open armen werd ontvangen.”