Celine de Vries: 'Tilburg is flink opgespiced'

Tilburg is een stad van plakkers. Talenten die hun hart aan de stad hebben verpand. Ze kwamen hier naartoe voor hun studie, en later gingen ze hier aan het werk. Hoe kijken ze terug op hun studententijd? En waarom bleven ze in Tilburg plakken? In het tweede artikel uit de reeks: Celine de Vries (28), sinds een half jaar Junior Projectmanager Events bij LiveWall Group.

 

Schot in de roos

“Om de stap te zetten was best even spannend”, glimlacht Celine, als ze vertelt over haar komst naar Tilburg. Dat deed ze namelijk helemaal alleen, zonder vrienden of bekenden uit haar geboorteplaats Hellevoetsluis. Ze koos hier voor de studie Bestuurskunde aan Tilburg University, die aansprak door de focus op juridische aspecten in het vakgebied. Maar ook de groene, compacte campus trok haar aan. Om te connecten met andere studenten sloot ze zich al tijdens de introductieweek aan bij studievereniging Juribes en bij studentenvereniging Plato. “Binnen een maand had ik er bij wijze van spreken meteen honderd Facebook-vrienden bij”, herinnert ze zich. “Plato voelde al snel als mijn tweede thuis.”

Terugkijkend noemt Celine haar komst naar Tilburg een schot in de roos. Tuurlijk, bij Plato waren er feestjes genoeg - sowieso fijn. En ondertussen bouwde ze via verschillende commissies bij de studentenvereniging ook alvast aan haar cv. Zo organiseerde ze een congres op de universiteit en zorgde ze samen met andere commissieleden voor herziening van de statuten van de vereniging. Keerzijde was wel dat ze door haar actieve leventje iets langer over haar studie deed. Toch heeft ze er geen spijt van. “De ervaring die ik in die tijd opdeed, daar profiteer ik nu nog steeds van.”

Underdog

Toch gooide Celine het na het behalen van haar bachelor diploma in 2014 over een andere boeg. Ze deed stappen terug bij Plato en ze begon aan een bijbaan als horecamedewerker bij Theaters Tilburg. “Toen leerde ik de stad super goed kennen. Via collega’s - studenten die zelf uit Tilburg kwamen - en natuurlijk via bezoekers van het theater.” Daardoor voelde Celine zich nog beter thuis in de stad. “Het is zo vet om te zien hoe Tilburgers de stad in de afgelopen jaren flink hebben opgespiced”, vindt ze. Aan haar familie en vrienden uit Zuid-Holland laat ze maar wat graag de mooie kanten van haar stad zien. “De ontwikkeling die hier de afgelopen vijf, zes jaar is ontstaan: Tilburg is een underdog die snel is opgeklommen. En dat bevalt me wel.”

LiveWall Group

Nieuwe episode

Ondertussen - studerend en wel - klom Celine bij Theaters Tilburg op tot aanstuurder van het horecapersoneel op de avonden dat ze er werkte. En niet onbelangrijk: het theater werd onderwerp van haar Master-thesis. “Het studentenleven heb ik maximaal uitgespeeld. Toen ik eenmaal afgestudeerd was, was ik er echt aan toe: werken, iets opbouwen”, vertelt Celine. “En mede door mijn tijd bij het theater voelde ik me meer een evenementenmanager dan puur bestuurskundige.” Via een oud-collega - die haar op het bedrijf wees - kwam Celine bij LiveWall Group terecht. Hoe bevalt het haar nu? “Ik ben de schakel tussen klant en development. Dus ik moet aan beide kanten alles goed uitvragen en doorgeven. Dat is super leerzaam. En het is een ontzettend tof bedrijf om voor te werken.” Zo noemt ze GroenLinks, die ze ondersteunt bij het digitaal stemmen op de partijcongressen. “Dat is allemaal goed beveiligd, waarbij iedereen een ander ‘stemgewicht’ heeft. Een ingewikkelde procedure - hypermodern en topnotch technologie dus!” Halverwege maart zou het eerste congres met legal voting zijn, maar vanwege de Corona-maatregelen werd dat helaas afgelast. “Ik kan niet wachten om het alsnog live uit te gaan proberen. Want door dit soort toffe projecten merk ik dat bij LiveWall goed op mijn plek zit.”

Bedreven vertelt ze over PresentersWall, een tool die LiveWall voor (zakelijke) evenementen ontwikkelde. En over de gloedjenieuwe aanvullingen waar zij nu aan bij mag dragen. “In een paar maanden tijd is bijna alles veranderd in mijn leventje. Van een studentenkamer naar samenwonen en een nieuwe baan. Ondanks dat ik het ook erg naar mijn zin had bij Theaters Tilburg, ben ik er trots op dat ik dit heb gefixt. En inmiddels - na tien jaar hier - ben ik ook wel echt als Tilburger ingeburgerd.”