"De technologie die InnoTractor gebruikt is op z'n zachts gezegd innovatief"

Met een universiteit en verschillende scholen voor hoger en middelbaar beroepsonderwijs is Tilburg een vijver vol talent. Hoe zien Tilburgse ondernemers dat? Magrita Noordmans (business accelerator en partner InnoTractor): “Wij werken voornamelijk internationaal. Daar sluit een opleiding zoals International Business Administration natuurlijk feilloos op aan.”

 

InnoTractor is een start-up, het bedrijf bestaat nu zo’n twee jaar. De drie partners en de overige vijf medewerkers zijn allen gepokt en gemazeld in hun vakgebied. Magrita: “Als start-up is het buffelen, in de eerste periode. Je product neerzetten, partners vinden, zorgen voor bekendheid. Nu zijn we klaar voor de volgende stap. En daar kunnen we jonge talenten goed bij gebruiken.” De technologie die InnoTractor gebruikt, is op z’n zachtst gezegd innovatief. Het laat zich, zo legt Noordmans uit, het simpelst beschrijven als het slim maken van domme dingen. Als voorbeeld noemt ze een fietsslot, met slimme sensoriek. Op afstand locken en unlocken, en het volgen en opsporen van fietsen behoren daarmee tot de mogelijkheden. Of het volgen en beschermen van pakketten met kwetsbare inhoud, zoals medicijnen, op basis van algoritmes en ook weer die slimme sensoren. De transporteur krijgt een seintje als een pakket te warm wordt, of als de inhoud teveel schokbelasting krijgt. “De kern van alles wat we doen is ons Internet of Things serviceplatform Gravity. Dat is de koppeling tussen een device - zoals het fietsslot - en op backend- en frontend systemen zoals een app. Zo knopen we data en diensten aan elkaar, waardoor we goed aansluiten op wensen van gebruikers en klanten.” Daarnaast heeft InnoTractor ook een blockchain gebaseerd platform, dat zorgt voor veilige opslag en shared access van data tussen partners. Dit wordt met name ingezet in logistieke ketens.

 

Hackathon

InnoTractor is in de afgelopen twee jaar flink gegroeid. Onlangs verhuisden ze in bedrijvencomplex Faxx 2.0 - het duurzaamste kantoorgebouw van Tilburg - naar een fiks grotere ruimte. “Hier werken nu voornamelijk mensen uit het warme netwerk van de drie partners”, vertelt Magrita. “En daarnaast hebben we een vast team bij Datacon in Tilburg, in Wit-Rusland en in India. Onlangs hebben we ook het eerste Tilburgse talent aangenomen.”

 

Inotractor

Het team van InnoTractor zal de komende jaren nog wel verder uitbreiden, verwacht ze. Daarom zet het bedrijf steeds meer in op het aantrekken van jong talent. Een poos geleden organiseerden ze - samen met extern partner het Europees Instituut voor innovatie en technologie (EIT) en met de Tilburgse bedrijven Datacon en Duodeka - een heuse hackathon. Dat trok studenten van over de hele wereld. Magrita wijst glimlachend om zich heen. “Hier in de foyer stonden veldbedjes opgesteld, waar de deelnemers ‘kampeerden’. Het was een interessant weekend.”

 

Plek voor niet-technici

Het bedrijf wil meer gebruik maken van het talent dat de stad te bieden heeft. “Wij werken voornamelijk internationaal. Daar sluit een opleiding zoals International Business Administration natuurlijk feilloos op aan.” Ook voor studenten van opleidingen als Data Science, Technische Bedrijfskunde, Supply Chain Management of Cognitive Science and Artificial Intelligence zijn er mogelijkheden. “Eigenlijk zou ik studenten en young professionals willen oproepen om contact met ons op te nemen. Voor een stage of afstudeeropdracht bijvoorbeeld. Of als je meer wil weten over ons bedrijf. InnoTractor is nu toe aan een nieuwe groeistap, en daar kunnen we hen goed bij gebruiken.”

 

Meer weten over InnoTractor? Bekijk de website voor meer informatie. Het bedrijf werkt grofweg voor drie marktsegmenten: logistiek, mobiliteit en energie. Er zijn samenwerkingen met onder meer Hopperpoint (mobiliteit), Tiwos (energie) en met PortXL (logistiek).

 

InnoTractor en Corona

Magrita: “Eigenlijk werkten we allemaal al regelmatig vanuit huis. Ook het vergaderen via Teams was voor ons niet onbekend. Daar veranderde dus niet zoveel aan. Behalve dan dat we in de eerste periode volledig thuis zaten. Elke dag organiseerden we toen een dagstart, om elkaar op de hoogte te brengen van wie waar mee bezig is. Met zo’n klein team werken we nauw samen aan projecten, van deadline naar deadline. Alles hangt aan elkaar, het voelt soms bijna als een militaire operatie. Je moet dus goed van elkaar op de hoogte zijn. Toen één van de collega’s opmerkte dat we het alleen nog maar over werk hadden, hebben we ook een virtuele borrel ingelast. Dat hebben we een aantal keer herhaald. Inmiddels werken we weer zoals vanouds. Bij de weekstart schuiven we de stoelen natuurlijk wel ver uit elkaar, en ook de bureaus staan op meer afstand dan eerst. We hadden aan het begin van de corona-crisis met name last van vertragingen in toelevering, maar dat komt nu gelukkig ook weer op gang.”