"Wij geloven erin dat je de beste strategie ontwikkelt als je naar iedereen luistert."

Tijdens zijn bachelor Econometrie aan Tilburg University begon Bart de Peuter naast zijn studie als parttime medewerker bij Building Blocks. En nu - inmiddels afgestudeerd en een master Business Analytics and Operations Research op zak - werkt hij nog steeds met veel plezier bij dit bedrijf. “Vanaf de eerste dag werd ik meegenomen in alle processen. Er is geen hiërarchie. Dat maakt werken bij Building Blocks ontzettend leerzaam.”

 

In één van de eerste jaren van zijn studie Econometrie begon het bij Bart te kriebelen. Super interessante studie hoor, maar wel érg theoretisch. Geen probleem, dacht hij, want praktijkervaring kan ik tijdens mijn studie vast wel ergens anders opdoen. Via intro-papa Cas kwam hij bij Building Blocks terecht. “Ik was dan wel parttime in dienst naast mijn studie, maar ik werd totaal niet zo behandeld. In plaats van rotklusjes doen en koffie halen, mocht ik meteen volwaardig meedraaien in het bedrijf”, herinnert hij zich lachend. Ook op de jaarlijkse strategic trip - een soort heisessie met het hele bedrijf in een zonnig oord - was Bart meteen welkom. Merwin de Jongh, één van de oprichters van Building Blocks: “Eigenlijk zijn onze mensen geen werknemers, maar onderdeel van wie we zijn. Wij geloven erin dat je de beste strategie ontwikkelt, als je naar iedereen luistert.”

 

Samen ontdekken

Building Blocks heeft in de zeven jaar van haar bestaan een mooi portfolio opgebouwd. Het bedrijf werkt voor onder meer Corendon, Samsung, Coca Cola en CZ. “Bij Building Blocks kun je heel makkelijk je weg vinden. Uitvinden waar je passie ligt, en daarin excelleren. Voor mij ligt dat op tactisch en strategisch vlak”, legt Bart uit. Samen met een aantal andere collega’s richt hij zich op productmanagement. Dat betekent dat hij op basis van (nieuwe) behoeftes van klanten werkt aan technologische doorontwikkeling van de oplossingen van Building Blocks. “We staan allemaal op hetzelfde punt in onze carrières. Niemand heeft twintig jaar ervaring in dit vakgebied. Dat betekent dat we samen moeten uitvinden hoe iets werkt. Soms gaat dat met vallen en opstaan. Maar daardoor kan ik me wel in sneltreinvaart ontwikkelen.”

 

Jong bedrijf

Opvallend is sowieso dat de gemiddelde leeftijd bij Building Blocks relatief laag is. Merwin: “Data science en machine learning zijn nu eenmaal jonge vakgebieden. En bovendien is het gewoon enorm leuk om met jong talent aan de slag te gaan.” En dat maakt vestigingsplek Tilburg in dat opzicht perfect. “Hier in de stad vind je goede opleidingen, veel talent en een fijne vibe tussen ondernemers onderling. Wij zullen hier altijd blijven!”

 

Als je bij Building Blocks werkt, dan krijg je alle vrijheid. Je bepaalt er zelf je werktijden, hoe vaak je op vakantie gaat en aan welke projecten je mee wil werken. Merwin: “Dat betekent wel dat je die verantwoordelijkheid aan moet kunnen. Dat je niet bang bent voor zoveel vrijheid en verantwoordelijkheid. Dat is zeker niet voor iedereen weggelegd.”

Building Blocks

Nóg meer impact

Bart werkt nu zo’n viereneenhalf jaar bij Building Blocks. Waar is hij het meest trots op? “Voor Corendon werken we aan een heel vet project, waarbij we hun aanbod steeds beter helpen toespitsen op wensen en interesses van hun klanten. Van e-mails tot aan fysieke post toe. Dat doen we met een gestandaardiseerd algoritme. In de ontwikkeling daarvan heb ik een grote rol gehad. En nu zie ik hoeveel het zo’n klant als Corendon oplevert. Heel mooi dat ik daaraan mee kan werken!”

 

Is het voor Bart, nu hij toch alweer wat jaartjes meeloopt bij Building Blocks, tijd voor verandering? “Ik ben eigenlijk gewoon een nerd”, begint hij lachend. “En wat dat betreft passen mijn ambities goed bij de torenhoge ambities van Building Blocks. Altijd kijken we naar hoe we weer verder kunnen, hoe we nóg meer impact kunnen maken voor onze klanten.” Data science is nog volop in ontwikkeling, en Bart gaat steeds op zoek naar de nieuwste technieken en de vetste ontwikkelingen. “En bij Building Blocks is die ruimte er. Om nieuwe dingen te proberen, te testen. Om de toepassing van data science voor onze klanten op het allerhoogste niveau te brengen. Dus ja, de kans dat ik hier over vijf jaar nog werk is groot.”

 

Post Corona

Thuiswerken, meetings via Teams, geen praatje op de gang. Hoe gaat Building Blocks eigenlijk met de corona maatregelen om? Merwin de Jongh: “Gelukkig bleek onze organisatie helemaal klaar voor deze situatie. We waren al ingesteld op flexibel werken en daarom was het overschakelen naar digitaal een fluitje van een cent. Nog belangrijker is dat onze cultuur enorm corona proof is gebleken. We vinden het belangrijk dat mensen vrij zijn om zelf hun dag in te delen, zowel in tijd als in de werkzaamheden die ze doen. Iedereen is daardoor prima in staat de juiste afweging in het belang van Building Blocks en zichzelf te maken.”

 

“Wel hebben we in maart direct een nieuwe CTO aangesteld, een Chief Thuiswerk Officer. Zo ontving iedereen onder andere een survivalkit, deden we een digitale pubquiz en een digitale escape room, en startten we de week digitaal met een groepje collega’s. Niet perse de collega’s waarmee je werkt, maar gewoon een aantal collega’s waar je even het weekend mee doorneemt. Net zoals je normaal bij de koffieautomaat zou doen.

Wat gaaf was om te zien, is dat ook vanuit het team spontane initiatieven ontstonden. De digitale vrijmibo, digitale kooklessen - waarbij iedereen vooraf een boodschappenlijstje ontving - of een competitie Age of Empires. We zijn mega trots hoe ons team deze situatie aangepakt heeft en we kijken uit naar een supertoffe toekomst met zijn allen!”