"Bij Zwijsen kun je waarde toevoegen, echt iets bijdragen aan de maatschappij"

Op weg naar haar opleiding communicatie in Eindhoven kwam de Tilburgse Angelique Happel er bijna dagelijks langs: het gebouw waarin Uitgeverij Zwijsen kantoor houdt. “Dan keek ik door het treinraam en wist ik: ‘Daar wil ik werken!’ Bij Zwijsen kun je waarde toevoegen, echt iets bijdragen aan de maatschappij. En dat past ontzettend goed bij mij.”

 

Tweede familie

In Tilburg, maar ook in de rest van ons land en bij onze zuiderburen, staat Zwijsen bekend als dé uitgeverij van leermiddelen voor kinderen op de basisschool. En als je dacht dat het hier om vooral boeken gaat: think again. Steeds meer van hun leermiddelen zijn digitaal. Voor op school en voor thuis.

 

Tilburgser kan een bedrijf haast niet: Zwijsen is in 1846 opgericht door de fraters in de stad. Met hun lesmethodes wilden ze de kansen van kinderen vergroten. “Dat warme hart voor het werk dat we doen, voel je nog in alles terug in dit bedrijf”, weet Angelique. “Toen ik hier net begon kreeg ik alle tijd om kennis te maken. Met het bedrijf, maar ook privé - met de collega’s. Het voelt als een tweede familie voor mij. Soms zit ‘m dat ook in kleine dingen, zoals een bloemetje op je eerste werkdag.” Erna Heeren (manager marketing & sales bij Zwijsen) herkent zich overduidelijk in dat beeld. Lachend vertelt ze: “Dit is denk ik het eerste bedrijf waar ik ooit gewerkt heb, waar ik de namen van alle partners ook ken.”

 

Doorgroeien

Angelique begon bij Zwijsen als klantenservicemedewerker. Na twee jaar kriebelde het: toch zonde dat ze nu niets deed met haar opleiding communicatie. Ze ging in gesprek met HR. “Ik voelde heel duidelijk: ik ben hier nog niet klaar. Maar ik wil wel iets anders. Daar werd enorm goed naar geluisterd. Ik wist op dat moment niet zo goed welke kant ik dan op wilde. Daar kreeg ik alle hulp bij. Samen bespraken we wat er mogelijk is. Die openheid, dat is erg prettig”, vertelt ze daarover. Inmiddels werkt Angelique ruim twee jaar in de functie van marketing assistent. Ze ondersteunt drie van de zes marketeers van Zwijsen. Een functie waarbij ze plant, organiseert en coördineert. Lekker hands-on en heel divers. “Ik zit hier perfect op mijn plek. Het leuke is: ik mag door het werk dat ik doe overal aan snuffelen binnen het bedrijf. Het werk voeren we uiteindelijk echt sámen uit. Je doet het echt met elkaar.”

 

Groot vertrouwen

Over waar ze in haar tijd bij Zwijsen het meest trots op is, hoeft Angelique niet lang te denken. “De NOT-beurs!”, klinkt het. Angelique, net drie maanden gestart als marketing assistent, ging aan de slag met de coördinatie van Zwijsens’ deelname aan de gerenommeerde Nationale Onderwijs Tentoonstelling. Een grote verantwoordelijkheid, die ze met beide handen aanpakte. Erna: “Ik vroeg nog een paar keer: weet je het zeker?” Angelique: “Het voelde goed om dit te doen. Toch heb ik thuis echt wel eens geroepen: ‘ik kan dit helemaal niet!’”, glimlacht ze. “Maar uiteindelijk hebben we het gerockt. Met alle collega’s - echt samen. Achter de schermen heb ik een aantal brandjes geblust. Maar uiteindelijk is het wel precies geworden wat ik ervan tevoren voor bedacht had”, vertelt ze, stralend. “Super dat ik hier meteen al zoveel vertrouwen kreeg.”

 

Uitgeverij Zwijsen

Blijf bewegen

Iemand die maatschappelijk betrokken is, commercieel inzicht heeft, interesse heeft voor leren en ontwikkelen en die bovendien innovatief is. Erna somt desgevraagd op waar de ideale medewerker van Zwijsen wat haar betreft aan moet voldoen. “We zijn continu bezig met innoveren van onze producten, dat moet natuurlijk bij je passen. Het is dan fijn als je als mens en collega zelf óók in ontwikkeling blijft. Zo groei je met het bedrijf mee.”

 

Begin 2022 verhuist Zwijsen naar het innovatieve samenwerkingsverband MindLabs (met Tilburg University, Fontys Hogeschool voor de Journalistiek, De Persgroep en ROC Tilburg), in de Spoorzone. Ludo Stroobants (directeur Zwijsen) licht in een artikel op de website van de uitgeverij een tipje van de sluier op: “Onze leermiddelen zijn voor een deel ook al digitaal en de uitgeefbranche is één van de meest gedigitaliseerde branches van de mediawereld. Daarnaast staat data-gedrevenheid bij Zwijsen centraal en zien we veel mogelijkheden in de ontwikkeling van nieuwe methoden om aan te haken op MindLabs. We willen transparante en begrijpelijke digitale producten maken, voor zowel leerling als leerkracht en daarbij is dit netwerk heel belangrijk. Alle organisaties die deelnemen, brengen hun eigen netwerk mee en delen die kennis ook weer met dat netwerk. Dat is voor ons ook essentieel.”

Hoe de samenwerking er concreet uit gaat zien, wordt momenteel onderzocht. Erna: “De gesprekken die we nu hebben, zijn veelbelovend. Maar zo’n nieuwe samenwerking is inderdaad een zoektocht. Het biedt ons in ieder geval volop mogelijkheden voor vernieuwing.”

 

Nieuwsgierig naar vacatures van Zwijsen? Check deze pagina voor een actueel overzicht. Zwijsen is een uitgeverij gespecialiseerd in (digitale) leermiddelen en educatieve kinderboeken en spellen. Lesmethoden zoals Schatkist, Veilig leren lezen, Estafette, Pennenstreken en De Zaken van Zwijsen vallen onder de uitgeverij. Zwijsen ontwikkelt daarnaast in opdracht van bedrijven educatieve producten voor kinderen van 4 tot 12 jaar. Samenwerkingspartners zijn onder meer: NTR, Albert Heijn, Het Rode Kruis, BOERplay, JufJuf en Deloitte.

 

Bij Zwijsen werken ongeveer 120 mensen. Collega’s verdelen hun werkdagen inmiddels tussen thuis en kantoor. In het gebouw is een bezetting van maximaal 30% toegestaan. Hoe bevalt ‘het nieuwe normaal’?

 

Erna: “Op Zwijsen had de corona-pandemie een dubbele impact. Op het werken op kantoor, én op het benaderen en ondersteunen van onze belangrijkste doelgroep: de basisscholen. Na de eerste persconferentie in maart zat iedereen binnen een dag thuis. Tot en met de klantenservice en afdeling it aan toe. Er was direct enorm veel betrokkenheid vanuit het hele bedrijf. Iedereen wilde er het beste van maken. Daar ben ik heel trots op!

Door die enorme betrokkenheid konden we het onderwijs goed helpen. Hoe geef je vanuit huis, digitaal, les. Hoe kunnen we onze methodes daarop inpassen? Via Facebook en andere socials kregen we zulke mooie reacties van leerkrachten. Fantastisch dat we dit als bedrijf konden doen. Daar kregen we met z’n allen veel energie van.

Dat we van de één op de andere dag thuis moesten werken, heeft alle aarzelingen over samenwerken via Teams weggenomen. Het zorgt voor een nieuwe manier van denken en praten over hoe we onze werkdagen inrichten. Daarbij luisteren we naar de wensen van alle medewerkers. En dat is prettig. Ook met bijvoorbeeld het oog op de verhuizing naar MindLabs.”