PYKE Hard Seltzer

Deze week spreken wij met de jonge en vooruitstrevende ondernemers van PYKE. Een nieuw drankje dat van plan is om heel Europa te gaan veroveren. De thuishaven van de ondernemers ligt in Tilburg. Deze week delen wij hun plannen, uitdagingen en toekomstplannen met jullie. 

De in Tilburg gevestigde start-up PYKE heeft zijn vers gebrouwen PYKE Hard Seltzer (alcoholhoudend bruiswater) in Nederland geïntroduceerd en komt hiermee met een nieuwe smaakervaring in deze snelgroeiende categorie. Anders dan vele andere hard seltzers, wordt PYKE niet met een distillaat gemengd. Dit unieke smaakprofiel is ontstaan uit een ambachtelijk brouwproces van enkele weken met gebruik van écht champagnegist, waardoor het een eigen funky gebrouwen karakter krijgt. Gevuld in moderne en kleurrijke blikjes van 355 ml, is PYKE zowel veganistisch als glutenvrij. Er zijn drie varianten: Mango, Grapefruit en Lemon. Andere smaakvarianten zijn al in de maak. Elk blikje PYKE bevat net iets minder dan 99 kcal, ongeveer 30 procent minder dan standaard porties bier en wijn. PYKE wordt gebrouwen met hoogwaardige natuurlijke extracten voor een authentiek smaakprofiel en bevat daarnaast geen toegevoegde suikers of andere zoetstoffen en geen kunstmatige ingrediënten.

Hoe het allemaal begon

PYKE werd opgericht door Erwin Douwes en Gydon Amitai. Douwes kwam voor het eerst met hard seltzer in aanraking tijdens een reis in de Verenigde Staten, waar dit nieuwe dranksegment al hoogtij vierde. Aangezien dit soort smaakervaringen in Nederland nog niet beschikbaar waren, besloot hij om een bedrijf te beginnen met zijn beste vriend en hard seltzer op de Nederlandse markt te introduceren. Samen experimenteerden ze met het brouwen van hun eigen unieke hard seltzer met een speciaal gist dat doorgaans wordt gebruikt om champagne te maken. Zodra ze merkten dat hun drankje in potentie kon uitgroeien tot iets groots, besloten ze het team uit te breiden. Zo ontstond er een groep oude middelbare schoolvrienden die hun diverse talenten en passie voor het product bundelden om PYKE naar een hoger niveau te tillen.

Inmiddels is het team uitgegroeid tot tien hardwerkende jonge ondernemers. Het oudste teamlid is pas 25 jaar. Bijna alle medewerkers hebben in Tilburg op de middelbare school gezeten. Het zijn jeugdvrienden die elkaar na het studeren weer terug hebben gevonden in onze gezellige en mooie stad. Iedereen heeft een andere achtergrond, zo zijn er teamleden die rechten hebben gestudeerd, politicologie, business strategy of digital media. De eigenaren besloten niet de handen ineen te slaan met grote en dure bedrijven, maar haalden alle kennis zelf in huis. 

De naam PYKE

Toen het idee van het drankje was ontstaan, moesten de eigenaren wel nog een leuke naam bedenken. Ze wilden graag iedereen laten 'pieken'. Mensen laten streven op de top van de berg te bereiken. Al snel rolde daar de naam PYKE uit. Op kantoor worden pyken zelfs als werkwoord gebruikt en hoort het nu bij de vocubulaire. 

Enorme belangstelling

Het product werd in oktober gelanceerd. Toen was er al grote interesse vanuit diverse nachtclubs, bars en restaurants in Tilburg, Berlijn en Amsterdam die hun gasten de kenmerkende PYKE-blikjes willen aanbieden. PYKE opende ook een eigen pop-up bar als direct proeflokaal en verkoopkanaal. Het is een plek  waar je kunt netwerken en waar je de levensstijl van de jonge startup te ervaren. Het team richt zich nu, door de situatie omtrent Covid-19, op het opbouwen van hun retail distributienetwerk in Nederland en België door het product in supermarkten en via andere thuisconsumptie-kanalen te introduceren. De blikjes zijn ook verkrijgbaar via een eigen webwinkel.

“We willen het meest succesvolle hard seltzer merk in Europa worden,” vertelt Anne Koren, Chief Communications Officer bij PYKE. “Ons product is de juiste keuze voor jonge mensen tussen de 18 en 35 jaar met een ‘work hard, play hard’-mentaliteit die op zoek zijn naar authentieke producten en merken. Alles wat we doen is oprecht en authentiek, beginnende bij onze hoogwaardige ingrediënten en ons brouwproces, helemaal tot aan onze culturele samenwerkingen in de kunst-, mode- en muziekwereld. We willen ons merk opbouwen volgens onze waarden en overtuigingen. Dit komt ook duidelijk terug in onze verpakkingen van volledig recyclebare blikjes van aluminium die circulair zijn, aangezien ze eeuwig kunnen worden gerecycled. Daarnaast hebben we geen groot bedrijf op de achtergrond dat ons vertelt wat we moeten doen – we zijn onafhankelijk.

De grote droom van het team

Het team droomt ervan om met PYKE Hard Seltzer internationaal te gaan. Ze zijn al aan de weg aan het timmeren met een campagne in Berlijn en de verkoop in Belgie. Ze streven ernaar om heel Europa te veroveren en verkocht te worden in verschillende horeca, supermarkten en op festivals. 

Waar kun je het momenteel kopen?

Het drankje is te koop van Groningen tot aan Gent. Verschillende slijterijen hebben PYKE al in de schappen liggen. Shop je liever vanaf de bank, kun je het ook kopen via de online webshop. Mocht je toch liever de deur uit gaan, kun je de winkel bezoeken op de Besterdring. 

Een aantal fun facts 
  • Hard seltzers zijn in de Verenigde Staten al razend populair. De eerste innovatieve merken in Nederland zijn hierop ingesprongen en zijn bezig met het introduceren hun producten op de markt. PYKE Hard Seltzer is zo’n merk.  Een aantal opvallende feiten die je over dit opkomende product moet weten:
  • De term seltzer wordt in de Verenigde Staten voornamelijk gebruikt voor bruisend water afkomstig van een mineraalwaterbron in Duitsland (“Selters Wasser”). Hard seltzer is een nieuwe variant van dit basisproduct, waarbij ‘hard’ het alcoholpercentage aanduidt.
  • Hard seltzer is een gearomatiseerd alcoholisch water met een alcoholpercentage van ongeveer 4 tot 7%, meestal met minder dan 30 kcal per 100ml.
  • Hard seltzer bevat de minste calorieën van elke alcoholische drank en dit maakt het vooral aantrekkelijk voor gezondheidsbewuste millennials en Generatie Z.